Una mirada apasionante a los jóvenes atrapados en la trampa de la inmigración de EE. UU.

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Martyna Majok ganó el Premio Pulitzer en 2018 por su obra "El costo de la vida" y rápidamente superó la excelencia de ese trabajo con las mucho más complejas y expansivas "Queens", sobre dos generaciones de mujeres inmigrantes ventaja en un sótano ilegal en Queens, Nueva York.

Majok ahora nos ofrece el estreno mundial de "Sanctuary City", que se estrenó el martes en el Lucille Lortel Theatre después de haber sido pospuesta en el New York Theatre Workshop durante más de un año debido a la pandemia de COVID-19. Con "Sanctuary City", su cuarta obra, está claro que esta dramaturga no tiene intención de repetirse, excepto en la forma a menudo apasionante en la que comunica el angustioso aislamiento de un personaje.

"Sanctuary City" se abre con dos inmigrantes adolescentes de color sin documentación legal (Jasai Chase-Owens y Sharlene Cruz) valerse por sí mismos en una ciudad estadounidense (el guión la identifica como Newark, Nueva Jersey) que es cualquier cosa menos un santuario. Ella (identificada como G en los créditos) está chocando en su lugar (el personaje masculino se identifica como B). Ella entra helada a través de una ventana y pregunta torpemente si puede pasar la noche. En la primera mitad de esta obra de 105 minutos en un acto, Majok baraja este leitmotif de la ventana con conversaciones sobre el regreso de una madre a su país natal, las ventajas laborales de la comida gratis, fingir enfermedad para faltar a la escuela, un padrastro abusivo y un improbable pero poco probable noche de cita catártica en el baile de graduación, la palabra "baile de graduación" nunca se menciona.

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En el guión, las escenas se dividen en categorías estacionales: invierno de 2001, primavera de 2002, agosto de 2002, primavera de 2003, etc. El guión fluye al leerlo. En el escenario de la actuación, la experiencia es mucho más impresionista, menos lineal. Muchas escenas no son tanto escenas como algunas frases de diálogo. La iluminación de Isabella Byrd indica las elipses (son asteriscos en el guión), pero la constante atenuación de las luces hace más que indicar un momento y un lugar diferentes; también interrumpe las actuaciones de los actores de una manera que no lo haría la edición de películas, por ejemplo. Cruz y Chase-Owens son artistas atractivos, pero no siempre logran negociar los muchos saltos abruptos en la narrativa.

"Sanctuary City" fue dirigida por Rebecca Frecknall para su inauguración prevista para la primavera de 2020, pero los créditos ahora incluyen " con dirección de remontaje por Caitlin Sullivan ". Bajo ese inusual desafío de dirección, Cruz y Chase-Owens se adaptan a sus actuaciones cuando la obra finalmente llega a su historia central. Por razones demasiado complicadas de explicar aquí, el personaje G obtiene su ciudadanía estadounidense y decide casarse con el personaje B. A pesar de chocar muchas veces en su habitación, los dos no han tenido relaciones sexuales y necesitan coordinar sus historias de conocimiento carnal para convencer a las autoridades de que son una pareja legítima.

Luego ella se va a Boston a la universidad y él sigue trabajando. en un restaurante, traer a casa suficiente dinero para tener su propio apartamento, en otras palabras, el sueño de todo graduado de secundaria. Dejando a un lado ese pequeño problema de credibilidad, la conversación de la pareja sobre una relación que nunca existió le da a "Sanctuary City" las bases para una segunda mitad de trama pesada pero bien construida que se desarrolla en tiempo real sin interrupciones.

Una alerta de spoiler no debería sea ​​necesario aquí. Después de todo, cuando dos adolescentes del sexo opuesto duermen juntos pero no tienen relaciones sexuales, ¿la razón no es obvia? La dirección de Frecknall y Sullivan, sin embargo, convierte la aparición de Henry (el muy animado Austin Smith) en una sorpresa, si no una conmoción, que provocó exclamaciones entre la sofisticada audiencia de NYTW. ¿En serio? En 2021, ¿el descubrimiento de la orientación sexual de un personaje debería tratarse como la Gran Revelación?

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Igualmente destrozados son los tres años y medio que G pasa en la universidad. En el siglo XX, cuando las obras tenían dos o más actos y por lo general duraban alrededor de 150 minutos, había una cosa llamada The Intermission para manejar este tipo de grandes saltos en el tiempo. Un cambio de pelucas también ayudó. Sin tal intermedio, Frecknall y Sullivan confían en el ajetreado diseño de iluminación de Byrd para transmitir el salto de 2003 a 2006. El resultado es un desastre: Cruz parece haberse quedado atascado en una máquina del tiempo que funciona mal y que cayó en una discoteca.

Nosotros Pronto aprenderá que no ha tenido lugar ningún matrimonio, pero que ha surgido otra relación romántica comprometida. Y el debate sobre lo que debería suceder a continuación es alternativamente fascinante y desgarrador e incluso aterrador cuando surge una amenaza de cambiar la prometedora carrera de Henry. Lo más conmovedor es cuando G y B ensayan una vez más su falsa entrevista de matrimonio solo para que el diálogo se transforme sin problemas en lo que Henry y su amante realmente han experimentado juntos.

Un joven inmigrante gay indocumentado como G tiene demasiadas malas opciones, no solo por su propio bien sino por el bien de la obra de Majok. El tenso debate sobre lo que debería hacer no deja suficiente espacio para que se desarrolle el drama. Tanta historia necesita más tiempo para respirar.

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Robert Hofler, el principal crítico de teatro de TheWrap, ha trabajado como editor en Life, Us Weekly y Variety. Sus libros incluyen "El hombre que inventó Rock Hudson", "Party Animals" y "Sexplosion: From Andy Warhol to A Clockwork Orange, How a Generation of Pop Rebels Broke All the Tabús". Su último libro, "Money, Murder, and Dominick Dunne", está ahora en edición de bolsillo.

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