¿Se acabó el juego para GameStop? Minorista luchando para cerrar 320 (más) tiendas

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"GameStop se enfrenta a los fantasmas del pasado de Blockbuster", dice el consultor Peter Csathy

El minorista de videojuegos GameStop, que provocó una protesta al tratar de declararse un negocio "esencial" en medio de los cierres de coronavirus antes de cerrar todos sus tiendas en todo el país ahora luchan por sobrevivir.

Desde que salió a bolsa en 1992, GameStop ha luchado por seguir siendo un proveedor líder de hardware y software para jugadores, pero a medida que su audiencia adopta cada vez más juegos móviles y gratuitos, el resultado final de la compañía ha estado en una pendiente descendente. En su informe anual de ganancias el jueves pasado, la compañía reportó $ 6.5 mil millones en ingresos anuales en 2019, un 24% menos que el año anterior. Y mientras GameStop redujo sus pérdidas netas en un 35% el año pasado, la compañía aún permaneció en $ 470 millones en números rojos para el año.

“GameStop ya tuvo dificultades para entrar este año, confrontado por nuevos cambios sísmicos a dispositivos móviles y basados ​​en la nube juegos de suscripción ", dijo Peter Csathy, presidente y fundador de Creatv Media, una firma consultora que asesora a compañías de juegos y medios. "Y ahora esta pandemia, que cierra instantáneamente gran parte del mundo minorista … Esos son 1-2 golpes intestinales que tienen el potencial de eliminarlos".

La cadena minorista, que cerró permanentemente 320 tiendas en 2019, espera cerrar al menos eso en 2020: planes que estaban en funcionamiento incluso antes de que la pandemia de coronavirus volcara todo el sector minorista. A partir de diciembre pasado, la compañía tenía aproximadamente 5,700 puntos de venta en total.

Justo la semana pasada, GameStop presionó a los estados para que permitieran que sus tiendas permanecieran abiertas en medio de la pandemia de COVID-19, argumentando que proporcionan trabajo "esencial" desde el hogar productos En el informe de ganancias de GameStop, se demostró que las tiendas eran todo menos esenciales: en realidad son un activo que GameStop está trabajando arduamente para desinvertir.

Las ventas de hardware y software de GameStop continuaron disminuyendo el año pasado, y el CEO George Sherman dijo en la ganancia es probable porque los consumidores se abstienen de comprar consolas hasta que las más nuevas, la PlayStation 5 de Sony y la Xbox Series X de Microsoft, lleguen a las tiendas esta temporada de fiestas.

Con el descenso de las ventas, GameStop también está apretando el cinturón. inventario, reduciendo su stock total en aproximadamente un 31% de casi $ 1.2 mil millones en el año anterior. "La mejora del capital de trabajo que han visto … y el inventario, en particular, ha sido bastante sorprendente", dijo la analista de Jeffries Stephanie Wissink durante la convocatoria de ganancias.

El director financiero de GameStop, Jim Bell, dijo que la compañía está evaluando " realizando "negocios", cerrando operaciones en mercados europeos que no son rentables, incluidos Dinamarca, Finlandia, Suecia y Noruega. "Esperamos salir de estos mercados a fines de julio, antes de lo que originalmente habíamos esperado", dijo Bell.

La venta de las tiendas es esencial para GameStop, que tiene una deuda total de $ 419 millones. Eso es casi la mitad de lo que había sido hace un año, ya que la compañía ha estado ocupada derrochando activos, pero sigue siendo sustancial dada la volatilidad de la pandemia.

Con más jugadores atrapados en casa, Gamestop aún puede vender la mayoría de sus software en línea, y los usuarios pueden comprar códigos de descarga instantánea. Los coleccionables también están disponibles para su entrega a través de correos en línea.

"Hemos visto un aumento en el tráfico de tiendas y en línea en las últimas semanas", dijo Sherman el jueves pasado. "Seguimos comprometidos a continuar satisfaciendo esas necesidades en un entorno seguro". Sherman también dijo que a partir de la semana pasada el impacto de los retrasos en el envío y la entrega ha sido "mínimo".

Pero muchos observadores creen que todo el ajuste reciente del cinturón no será suficiente ya que GameStop enfrenta una amenaza muy tangible de los juegos móviles y juegos gratuitos, además de servicios de juegos de suscripción recientemente emergentes como Stadia de Google o GeForce de NVIDIA. "Esa necesidad de adaptarse ahora es más como una crisis existencial", dijo Csathy, e instó a la compañía a "establecer un plan en este momento para hacer la transición a los servicios de juegos móviles y basados ​​en la nube, o integrarse con ellos, y sus modelos de negocio completamente diferentes".

"De lo contrario, GameStop se enfrenta a los fantasmas del pasado de Blockbuster", dijo Csathy, citando a otro minorista de entretenimiento físico que fue eclipsado por rivales digitales como Netflix.

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