¿Quién era el verdadero Harry Anslinger?

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En la película biográfica de Billie Holiday de Lee Daniels "Los Estados Unidos contra Billie Holiday", las pruebas y tribulaciones de la cantante durante la década de 1940 se reflejan a través del claro villano principal de la película, el comisionado de la Oficina Federal de Narcóticos, Harry J. Anslinger.

Anslinger , interpretado en la película por James Hedlund, es representado como un fanático racista y cruzado que usó su oficina y su proximidad al poder para acosar despiadadamente a Holiday a lo largo de su carrera.

Por ejemplo, Anslinger convoca múltiples reuniones entre el FBI y el FBN sobre Holiday, e incluso dice en un momento que quiere "derribar a esa perra". Pierde la cabeza por "Strange Fruit" de Holliday, afirmando que la canción sobre la epidemia de linchamientos contra los afroamericanos "provocaría disturbios". Él personalmente la arresta por posesión tres veces. Y repetidamente intenta plantar pruebas sobre ella, ya sea cogiendo a los amantes de Holiday oa sus agentes.

Pero, ¿quién era Anslinger en la vida real? Resulta que se parecía mucho a su homólogo de la película, excepto que era peor.

Comenzó lo que se convirtió en la 'Guerra contra las Drogas'
La "guerra contra las drogas" fue acuñada por Richard Nixon en 1971, el aparato que lo hizo posible se convirtió en décadas antes, con Anslinger desempeñando un papel enorme.

En "Los Estados Unidos contra Billie Holiday", Holiday señala que Anslinger "puede" No te permitas perder ”con sus medidas enérgicas contra los narcóticos, y agregó“ mira lo que pasó con la prohibición ”. Lo que ella hace referencia al hecho de que el gobierno no pudo controlar la necesidad de beber del país, los criminales intervinieron para satisfacer la demanda que la gente no podía satisfacer legalmente y, finalmente, el gobierno simplemente se rindió y volvió a legalizar el alcohol con la aprobación de la ley. 21ª enmienda en 1933.

El resultado fue que el aparato federal creado para lidiar con el 'ron demoníaco' en la década de 1920 ahora tenía que encontrar una nueva justificación para existir, y esa justificación se convirtió en drogas. (De manera similar, las organizaciones criminales como la mafia estadounidense que subieron al poder vendiendo bebidas alcohólicas de contrabando tuvieron que encontrar una nueva fuente de ingresos.)

Anslinger abogó por leyes antidrogas cada vez más draconianas y se basó en gran medida en la desinformación y la xenofobia para promoverlas. Y eventualmente se convertiría en uno de los principales responsables de clasificar el cannabis como sustancia controlada de la Lista I, lo que significa que, para el gobierno, es peor que la cocaína y equivalente a la heroína.

] Para obtener más información sobre cómo Anslinger afectó la clasificación de drogas y las sentencias en los EE. UU., Consulte el libro de Eric Schlosser "Reefer Madness".

Billie Holiday no fue el único artista negro que intentó derribar
La ​​guerra en las drogas no se trataba solo de un reinicio de carrera y una inclinación por el autoritarismo para Anslinger. Su apoyo a las draconianas leyes antidrogas se basaba en un racismo absoluto. Y Anslinger tenía un resentimiento particularmente profundo contra los músicos de jazz.

El jazz fue, por supuesto, la primera forma de música negra en lograr un verdadero éxito en la corriente principal en Estados Unidos y causó reacciones racistas periódicas hasta que su lugar en la sociedad fue reemplazado por el rock and roll y más tarde , Hip hop. Y Anslinger mantuvo un archivo llamado "Marihuana y músicos" repleto de detalles encubiertos sobre las estrellas negras más grandes del día.

También dirigió la Oficina Federal de Narcóticos durante 30 años, y Holiday fue solo una de las muchas personas de color blanco en su cruzada antidrogas, aunque ella era la más conocida. Y más tarde, durante la era de los derechos civiles, Anslinger también recibió órdenes del infame jefe del FBI J. Edgar Hoover para derribar y socavar a los Black Panthers y otros grupos que luchan contra el racismo.

Pero, y apostamos a que esto no te sorprenderá, cuando Haciendo sonar la alarma sobre los peligros de las drogas y la necesidad de castigos severos para los consumidores, los adictos blancos rara vez fueron discutidos y a menudo habilitados. Por ejemplo, cuando Anslinger descubrió que Judy Garland, como Holliday, también era adicta a la heroína, simplemente le escribió a MGM sugiriendo que se tomara "vacaciones más largas".

Anslinger envió a un agente federal negro para seguir a Holiday
Si bien no está claro cuánta verdad hay en la historia de amor entre Holiday y el agente federal Jimmy Fletcher en la película de Daniels, Definitivamente es cierto que Anslinger envió a Fletcher, que era Black, a seguir a Holiday mientras ella estaba de gira, y exigió que Fletcher encontrara evidencia de que Holiday consumía drogas. Eventualmente, esto llevó al infame arresto de Holiday en mayo de 1947, que llegó con una sentencia de prisión de 366 días.

Anslinger envió a Fletcher, uno de los pocos agentes negros del FBI en ese momento, a seguir a Holiday, porque conocía a un agente blanco que lo seguía. ella en los clubes de Jazz levantaría sospechas. Como Johann Hari, autor de "Chasing the Scream: The First and Last Days of the War on Drugs" (en el que partes de la película de Daniels se basan en gran medida), dijo a NPR, "Harry Anslinger odiaba contratar afroamericanos, pero usted no podía" Realmente enviar a un hombre blanco a Harlem para acechar a Billie Holiday. Sería algo obvio. Así que contrató a un tipo llamado Jimmy Fletcher, que era conocido como hombre de bolsa ".

Mientras seguía a Holiday en busca de pruebas incriminatorias, Fletcher se acercó a ella. Lea más sobre la participación de Fletcher con Holiday aquí.

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