¿Pueden las redes sociales y la tecnología venir al rescate en una pandemia?

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Jaron Lanier, el filósofo de Internet que escribió "Diez argumentos para eliminar sus cuentas de redes sociales en este momento", ofrece su consejo

He estado pensando mucho sobre cómo reevaluar las redes sociales en medio de esta pandemia. Como todos los demás, mi mundo entero se ha movido en línea. Como crítico desde hace mucho tiempo de las plataformas de redes sociales, especialmente Facebook, tengo que reconocer que durante esta pandemia ha sido un salvavidas para muchos.

Están sucediendo cosas buenas entre los furiosos tuits entre políticos y políticos. Las redes sociales brindan una conexión vital, así como amabilidad y compasión en un momento en que casi no hay otros medios para comunicarse, desde personas que comparten mensajes positivos hasta conectar a personas mayores necesitadas con recursos vitales (desde cheques hasta papel higiénico) hasta contar chistes para compartir anécdotas inspiradoras, recetas o talento musical.

Me puse en contacto con el autor de un libro que estaba leyendo cuando surgió la pandemia, "Diez argumentos para eliminar sus cuentas de redes sociales en este momento". Jaron Lanier es un filósofo, músico y científico de Internet conocido por su pensamiento incisivo sobre lo que la tecnología puede aportar a la sociedad en su mejor momento, y su evaluación inicial de las fuerzas destructivas que han desatado las redes sociales.

En su libro, Lanier argumenta que Las plataformas de redes sociales como Facebook y Twitter han socavado la verdad, impulsado a las personas a perder el libre albedrío, absorbieron el significado de las propias palabras, destruyeron nuestra capacidad colectiva de empatía y nos despojaron de nuestra dignidad. Y nuestras almas.

"Usted tiene la responsabilidad afirmativa de inventar y demostrar formas de vivir sin la basura que está destruyendo la sociedad", escribe en una introducción actualizada para 2018. "Dejar de fumar es la única manera, por ahora, de aprender qué puede reemplazar nuestro gran error. ”

 Jaron Lanier

Hablé con Lanier la semana pasada desde su casa en Berkeley; tenía una tos preocupante que dijo que esperaba que no fuera COVID-19. Le pregunté si la pandemia, el gran bloqueo de 2020 y el cambio en la forma en que usamos las redes sociales, le habían hecho cambiar de opinión.

"Es una pregunta difícil", admitió. “Creo que en el libro dejo en claro que hay muchas experiencias positivas, hay buenas experiencias en línea. Aunque la preponderancia es explotadora y dañina, estoy de acuerdo en que durante este período la proporción es diferente ”.

Lo que está sucediendo ahora, dijo Lanier, es que las plataformas de redes sociales están respondiendo de manera diferente a la información sobre la pandemia que a las conversaciones políticas que ha cosechado tantas críticas recientes. “Hay un elemento de vergüenza pasando. La tolerancia habitual para la comunicación destructiva es menor ”, dijo. "Las empresas como Facebook hacen un mejor trabajo manteniendo las cosas maliciosas y falsas un poco más bajo control, más de lo que lo harían para una elección".

Mientras tanto, existe un reconocimiento absoluto entre los clientes habituales de las redes sociales de que estamos lidiando con la vida y muerte "Los usuarios vienen de una posición donde las cosas son más reales para empezar", dijo. “¿Alguien está realmente preocupado por cómo alguien se ve en bikini en Instagram esta semana? No lo creo. Están atrapados en casa con sus hijos. Los toros: la espuma todavía está allí, pero es proporcionalmente menos de lo normal ".

Aun así, Lanier es muy consciente de que la tecnología y específicamente las redes sociales podrían aprovecharse mejor para combatir la pandemia. Él y su colega E. Glen Weyl escribieron una pieza fascinante sobre cómo Taiwán se apoyó fuertemente en el poder de la tecnología y, a través de una alianza de activistas piratas informáticos, empresarios, gobiernos y una plataforma impulsada por el gobierno, redujo la propagación del virus de maneras sin precedentes. (Definitivamente lea el artículo completo aquí.)

A diferencia de China y Estados Unidos, escribió, la "plataforma de democracia digital vTaiwan" instituyó innovaciones brillantes que detuvieron la pandemia en ese pequeño país. Aquí hay dos ejemplos: un "Mapa de máscara facial", una colaboración iniciada por un empresario que trabaja con el gobierno, que proporcionó datos específicos de ubicación en tiempo real sobre la disponibilidad de máscara.

"Estas herramientas mostraron dónde estaban disponibles las máscaras, pero hizo más que eso ", escribió. "Los ciudadanos pudieron reasignar las raciones a través de intercambios intertemporales y donaciones a quienes más las necesitaban, lo que ayudó a prevenir el surgimiento de un mercado negro".

Una segunda aplicación permitió a las personas identificar dónde se producían brotes y evitar esos lugares. “Las personas utilizaron la plataforma para compartir informes, voluntariamente y en tiempo real, sobre los síntomas utilizando una variedad de medios (como una línea telefónica y teléfonos inteligentes); esta información fue rápidamente verificada y cotejada ", escribió. “Fue un diseño de sentido común que alentó un comportamiento proactivo. Los usuarios que se preocuparon por la exposición limitaron sus interacciones posteriores para proteger a los demás ”.

Aquí en los Estados Unidos, estamos trágicamente lejos de las coaliciones de sentido común que combinarían el liderazgo del gobierno y la destreza tecnológica para enfrentar esta pandemia más rápidamente, aliviar el sufrimiento y desplegar recursos de la manera más eficiente.

Lanier lamentó que parezcamos tan lejos de una respuesta como la de Taiwán. "Por primera vez tenemos un sistema de información conectado y no pudimos usarlo para prevenir la propagación de esta infección, es una falla gigantesca", dijo. "Eso debería ser lo primero para lo que Internet es bueno".

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