Por qué UFC quiere seguir luchando durante la pandemia de coronavirus

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El equipo de artes marciales mixtas está en el gancho de miles de millones en deudas después de su adquisición en 2016 por Endeavor

A pesar de los mejores intentos del presidente de UFC, Dana White, el Ultimate Fighting Championship se vio obligado a cancelar su evento de pago por evento programado para el próximo sábado después de la presión de ESPN y Disney, su único titular de derechos de televisión. Pero la pregunta más importante sigue siendo: ¿ por qué fue la organización de artes marciales mixtas tan insistente en organizar un evento durante la peor crisis de salud global desde la pandemia de gripe española?

Esa respuesta se remonta a La compra de UFC por parte de Endeavor en 2016. En ese acuerdo altamente apalancado, que valía $ 4 mil millones, el UFC asumió una deuda de $ 2,3 mil millones, lo que significa que el UFC está bajo una intensa presión para cumplir esas obligaciones financieras para 2026, cuando lleguen esos préstamos. a término.

La pandemia literalmente ha detenido todo el mundo deportivo global. Tanto la National Basketball Association como la National Hockey League suspendieron sus temporadas, justo antes de que sus playoffs comenzaran este mes. Major League Baseball retrasó el inicio de su temporada y no está claro si se jugará béisbol este año (aunque la liga está discutiendo algunas ideas descabelladas sobre tener algún tipo de temporada en 2020). Incluso los Juegos Olímpicos de Verano de Tokio se retrasaron hasta el año próximo.

Pero a diferencia de otras grandes ligas profesionales de EE. UU., Que están formadas por negocios individuales que pueden depender de otras fuentes de ingresos como mercadeo y lucrativos contratos de TV, los ingresos de UFC se basan principalmente en él escenificando peleas. Y tiene el doble golpe de ser el principal impulsor del negocio de eventos en vivo de sus propietarios. Endeavour, también tiene una deuda de más de $ 4 mil millones, lo que fue visto por los expertos de la industria como una de las razones clave por las que siguió adelante con su OPI ahora abortada el año pasado.

El UFC firmó un acuerdo de $ 1,5 mil millones con ESPN en 2018 que convirtió a ESPN y ESPN + en el único hogar televisivo para sus peleas. El año pasado, agregó la red deportiva propiedad de Disney como el único proveedor de sus peleas de pago por evento. En 2020, el UFC está en el gancho de 42 peleas para ESPN: 30 para salir al aire en ESPN o ESPN + y 12 para que ESPN + se venda a través de pay-per-view, incluido el UFC 249 ahora cancelado la próxima semana. Ha tenido siete de esos eventos hasta ahora.

Si bien ESPN todavía está obligado a pagar a UFC por el contrato de derechos de los medios, al igual que ESPN todavía tiene que pagar a la NBA y MLB a pesar de la falta de juegos, el UFC no obtendría los ingresos adicionales de esos pagos. peleas a la vista.

El evento del 18 de abril se organizaría en el Tachi Palace Resort and Casino en Lemoore, California. El complejo es propiedad de la comunidad indígena Santa Rosa de la Ranchería de Santa Rosa. Dado que opera en terrenos tribales, existe fuera de la Comisión Atlética del Estado de California (CSAC) y, por lo tanto, no está sujeto a la orden obligatoria del estado de "refugio en el hogar" ni tiene que ser certificado por el CSAC.

"Mientras la organización estaba completamente preparada para proceder con UFC 249, ESPN solicitó el aplazamiento del evento y combates posteriores hasta nuevo aviso a la luz de la pandemia de COVID-19 ", dijo el jueves UFC. "UFC espera reanudar el cronograma completo de eventos en vivo lo antes posible".

¿El plan de respaldo de White? Asegurar una isla privada para celebrar peleas. "Seremos el primer deporte de regreso", dijo White el jueves. “Fight Island es real. Es una cosa real. La infraestructura se está construyendo en este momento ".

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