Por qué Cenk Uygur necesita quitar el nombre de The Young Turks (Blog invitado)

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Como estudiante de la Wharton School de la Universidad de Pensilvania, Cenk Uygur escribió un artículo en el que negaba el genocidio armenio. En su misiva de 1991 "¿Hecho histórico o falsedad?" – publicado en The Daily Pennsylvanian – Uygur argumentó que las afirmaciones de un genocidio armenio no se basaban en hechos históricos y concluyó que se basaba en propaganda.

Uygur se unió a un dudoso club de apologistas turcos que continúan negando el genocidio armenio, a pesar de la evidencia histórica y los relatos de testigos presenciales en lo que muchos estudiosos creen que fue el primer genocidio del siglo XX. Si bien muchos estadounidenses, sin duda, saben poco sobre esta parte de la vida de Uygur, lo conocen como el fundador y presentador del popular programa de entrevistas de opinión y política, "The Young Turks". Y si profundizaran más, descubrirían que el espectáculo lleva el nombre de los arquitectos del genocidio armenio.

Los Jóvenes Turcos a menudo se refieren como el movimiento de reforma dentro del Imperio Otomano que buscaba reemplazar una monarquía absoluta. con un gobierno constitucional. El término se ha popularizado a lo largo de los años para describir a grupos de personas de pensamiento progresista que buscan una reforma radical. Pero para familias como la mía, representa lo peor de la naturaleza humana. Después de todo, fueron The Young Turks quienes diseñaron y asesinaron sistemáticamente a más de 1,5 millones de armenios mediante masacres y deportaciones al por mayor. Hasta el día de hoy, Turquía niega cualquier culpabilidad en el genocidio armenio y se ha embarcado en una campaña de décadas para desestimar y cuestionar su validez.

Como nieto de sobrevivientes del genocidio armenio, encuentro el nombre censurable y altamente insensible. Es una de las razones por las que la comunidad armenio-estadounidense ha hecho campaña sin descanso y ha presionado a Uygur para que cambie el nombre de su programa en vano. Manteniéndose firme, Uygur ha defendido el nombre y ha insistido en que el nombre del programa no tiene nada que ver con el Genocidio Armenio. Pero dada su historia de negación, deberíamos ser escépticos sobre su franqueza e interpretación del significado del programa. Cuando se le presionó al respecto, Uygur ha afirmado que se ha acercado a este tema y ha desautorizado sus declaraciones y opiniones sobre la veracidad del genocidio armenio. Pero si realmente se siente así, ¿por qué no cambia el nombre del programa considerando lo ofensivo que significa para los armenio-estadounidenses? Solo siembra más dudas sobre sus verdaderos sentimientos y cuestiona la autenticidad detrás de su aparente epifanía.

La ironía detrás del nombre es que “The Young Turks” pretende ser un espectáculo progresista de tendencia izquierdista. Pero equivale a nombrar un programa con el nombre del Tercer Reich, el Khmer Rogue o los Estados Unidos de la Confederación, nombres que difícilmente connotan un pensamiento de mente abierta. Para su crédito, Uygur ha construido y creado un programa que llega a una audiencia amplia y amplia a través de plataformas de medios emergentes como YouTube y sitios de redes sociales como Facebook y Twitter. De alguna manera, su éxito se ha producido a expensas del reconocimiento del genocidio armenio. La ubicuidad del programa es un recordatorio constante y severo de lo lejos que aún debemos llegar para buscar justicia y cambiar la percepción del público. Debería haber poco espacio o matices en la defensa de un nombre que representa y marca uno de los capítulos más oscuros de la historia mundial. No deberíamos celebrar ese pasado, sino amonestarlo.

Durante los últimos meses, hemos sido testigos de cómo nuestro país finalmente se enfrenta al racismo sistémico. A través de las protestas y el movimiento Black Lives Matter, estamos viendo una oleada de interés en cambiar las prioridades de nuestra historia y lo que ese simbolismo significa para nuestro futuro. Ya sea que se trate de rediseñar banderas con la bandera confederada o de derribar estatuas y cambiar el nombre de las bases militares en honor a los generales confederados, este cálculo también debería aplicarse a "Los jóvenes turcos". El simbolismo puede desempeñar un papel importante en la forma en que nos vemos a nosotros mismos como sociedad y el simple hecho de cambiar de nombre puede marcar la diferencia.

Reconocer que estábamos equivocados y que estamos dispuestos a aprender del pasado puede ser constructivo para no repetirlo nunca más. No es algo que podamos desear y esperar que encuentre su camino hacia el basurero de la historia.

Uygur todavía tiene la oportunidad de estar en el lado correcto de la historia. Si realmente cree en el espíritu del progresismo, cambiará el nombre de su programa y hará las cosas bien. A menudo se dice que la última etapa del genocidio es la negación. Por eso es de vital importancia que hagamos del reconocimiento del genocidio armenio una prioridad. Honrar a los responsables del genocidio no ayuda en esos esfuerzos. Los nombres importan.

Stephan Pechdimaldji es un profesional de relaciones públicas que vive en el Área de la Bahía de San Francisco. Es un armenio-estadounidense de primera generación y nieto de los sobrevivientes del genocidio armenio.

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