Nostalgia, fiestas de pijamas y rebajas de camisetas

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El último Blockbuster del mundo, ubicado en Bend, Oregon, está capeando la pandemia aprovechando la nostalgia de la icónica cadena de tiendas de videos, al mismo tiempo que ofrece pijamadas a través de Airbnb y vende productos adquiridos a través de proveedores locales.

Plus , en un momento en que los consumidores han terminado de desplazarse por Netflix y Hulu y han visto todo lo que hay en Amazon Prime debido a los continuos cierres de salas de cine y las paradas de producción debido a la pandemia, Blockbuster ofrece contenido tangible por el que la gente tiene que dejar sus hogares.

“Cuando todo esto comenzó, las plataformas de transmisión eran el nuevo juguete: puedes conectarte a Internet y ponerte el pijama”, dijo Sandi Harding, gerente de la tienda Blockbuster, a TheWrap. "Pero ahora, la gente extraña salir y poder caminar y tener una idea de lo que quieren ver".

Harding dijo que aunque inicialmente estaba estresada cuando el coronavirus golpeó por primera vez, haciendo solo una décima parte de los negocios que suelen hacer en el mes de abril, pudieron recurrir en línea ventas de mercancías para pasar. May, dijo, vio la mayor cantidad de pedidos que han visto en un solo mes, y en julio, recibieron 5,000 pedidos solo en un período de 10 días. "La gente quería ayudarnos a mantenernos abiertos", dijo Harding, y agregó que el volumen o los pedidos la llevaron a pedir ayuda a otras empresas locales, por lo que toda la comunidad de Bend pudo apoyarse entre sí.

La gente quería ayudar, así que Mucho, de hecho, que el servidor se bloqueó a principios de agosto debido a pedidos. Pero Harding decidió aprovechar un poco más el factor nostalgia y se asoció con Airbnb para que los locales durmieran en el establecimiento por una noche. El alquiler de la película cuesta $ 3.99, y por solo un centavo más, la gente podría quedarse a dormir y tener un maratón de películas. Harding dijo que la tercera noche (el evento se llevó a cabo durante tres noches) fue su favorita porque una pareja joven trajo viejas cintas de VHS de su infancia que no habían podido reproducir ellos mismos, y las vio en Blockbuster hasta bien entrada la noche.

Los reproductores de VHS no son la única pieza de tecnología antigua que aún tiene Blockbuster. De hecho, funciona con sistemas informáticos de 1992 que no están conectados a Internet, y los empleados todavía usan disquetes y tarjetas de membresía escritas a mano, porque la impresora de matriz de puntos se rompió. Cuando Harding se hizo cargo de la gestión del negocio en 2004, decidió que actualizar la electrónica, y el interior, no estaba en el presupuesto. Y trabajar con una tecnología de casi 30 años para la que las partes ya no existen ha demostrado ser un gran desafío, especialmente en tiempos de pandemia.

 Blockbuster interior

“Antes de la pandemia, nuestro La CPU se apagó. Es una CPU de IBM de los años 90, por lo que tratar de encontrar a alguien que pueda cambiar el disco duro por mí fue algo divertido ”, explicó Harding. “Alguien que yo conocía trabaja para HP, y su padre había trabajado para IBM, así que una mañana a las 6 a.m. todos estábamos tratando de averiguar cómo cambiar el servidor. Durante la pandemia, alguien que había trabajado para IBM limpió su garaje y encontró piezas y me preguntó si las quería, y me trajo piezas y piezas. También acumulé todo después de que cerraron las otras tiendas; llamamos a nuestro escenario un cementerio de computadoras … Es increíble cómo la gente se une para nosotros: reconocen la nostalgia y la diversión de eso. Además de Disneyland, tengo uno de los mejores lugares para trabajar y todos están felices de estar aquí. Ahora la gente dice: 'Pagaré mis cargos por pagos atrasados, ¿de qué otra manera puedo ayudarlos?' ”

Harding explicó que también tienen el sistema de sonido original que inicialmente estaba conectado para reproductores de DVD y VHS, pero cuando Blu-ray se convirtió en el estándar, se convirtió en todo un desafío para ellos actualizar. En general, Harding dijo que le encantaría actualizar la tecnología porque le ahorraría meses y meses buscando piezas viejas. Lo único que sí permite es que los empleados usen sus teléfonos celulares en el piso, ahora alineados con letreros de distanciamiento social y desinfectante de manos, para que puedan buscar películas en IMDb; después de todo, sus computadoras no están basadas en Internet. [19659002] Los precios también se mantuvieron iguales, con películas nuevas que se vendieron al por menor por $ 3.99 por un alquiler de 3 días, mientras que las películas más antiguas obtuvieron $ .99 por un alquiler de una semana. Los cargos por pago atrasado todavía son una cosa, y Harding dijo que tiene alrededor de 25,000 películas en la tienda de más de 4,000 pies cuadrados.

Cuando la pandemia estalló por primera vez, Harding vio que muchas personas alquilaban películas como "Contagion" y "Outbreak", pero ahora la gente está alquilando más comedias románticas.

"La gente ahora quiere alejarse de la parte deprimente de la pandemia: quieren empezar a ser divertidos ”, dijo Harding. “Acabamos de montar una sección en la tienda para los 80. La gente vuelve a sentirse bien. Cuando reabrimos por primera vez, la gente venía por los clásicos porque esas son películas que no se pueden encontrar en línea ".

 Blockbuster interior

Cortesía: Sandi Harding

Otra dificultad que trajo la pandemia es que el distribuidor de quien Harding a menudo obtenía sus películas dejó de distribuir películas, por lo que tenía que encontrar películas en tiendas como Walmart y Target temprano los martes por la mañana, mientras que otros compradores compraban artículos esenciales como papel higiénico, toallitas desinfectantes y comida.

Si los cines permanecen cerrados y cada vez más películas se dirigen a plataformas de transmisión y VOD, uno pensaría que un negocio como Blockbuster se sentiría amenazado. Pero para Harding, es todo lo contrario.

"Creo que vamos a estar bien", dijo. “Lo único bueno que he visto es que algunas películas van directamente a la transmisión como 'Mulan' y ahora viene en DVD, eso no es diferente para nosotros porque eso nos sucedería si siguiera la ruta teatral de todos modos. Todavía hay personas que no quieren pagar $ 30 por ese nuevo lanzamiento. La gente siempre me pregunta, ¿cómo compites con Netflix? Y yo digo, no compites con Netflix. No vamos a competir con los streamers, pero podemos brindar ese servicio de atención al cliente personal que no obtendrá en casa en su sofá ".

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