Michael Shannon y Shea Whigham brillan en silencio, occidental culpable

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A principios de este año, el nominado más sorprendente en la carrera del Oscar al Mejor Largometraje Internacional fue "Corpus Christi", sobre un ex convicto que se presenta en una iglesia de un pequeño pueblo en Polonia alegando ser el predicador que han estado esperando Tres meses después, "The Quarry" pone un giro independiente estadounidense en el mismo tipo de historia, con su personaje principal como un criminal en fuga que aparece en una iglesia de un pequeño pueblo de Texas que dice ser el predicador que han estado esperando. .

En ambas películas, el nuevo "predicador" viene con un estilo sencillo, tan dramáticamente diferente de lo que los congregantes están acostumbrados a ver que se convierte en un gran éxito, y en ambas películas, el engaño cambia al engañador tanto como el engañado, hasta que su pasado lo alcanza.

Además de estas pocas similitudes de trama, "Corpus Christi" y "The Quarry" están a kilómetros de distancia. En la película polaca de Jan Komasa, que se basó en un evento real, el joven predicador tiene energía y carisma, y ​​usa su nueva estatura para entrometerse en los secretos de la ciudad. Pero hay un impostor más tranquilo y adusto en el centro de "The Quarry", y la tensión que se apodera de la película tiene que ver principalmente con sus propios secretos.

Dirigida por Scott Teems y basada en una novela de Damon Galut que fue ambientada en Sudáfrica, "The Quarry" es un noir occidental de combustión lenta construido en torno a actuaciones increíbles pero discretas de Michael Shannon y Shea Whigham, que han trabajado juntas repetidamente desde "Tigerland" en 2000 ("Take Shelter" y "Boardwalk Empire" siendo dos colaboraciones notables). Originalmente programada para un estreno de SXSW y un estreno teatral de día y fecha de Lionsgate, "The Quarry" los perdió por el coronavirus y ahora se estrenará a pedido el viernes.

Es una película para pacientes que podría haber usado el aspecto inmersivo. de una carrera teatral, pero todavía tiene muchos placeres para recompensar a los espectadores atentos en cualquier plataforma.

Whigham interpreta a un personaje conocido solo como "El Hombre", aunque si lo presionas por su nombre podrías obtener una respuesta oscura: "No importa. Mi nombre es pecador. Un reverendo lo encuentra tendido a un lado de la carretera en dirección a la pequeña iglesia donde lo estacionarán, pero cuando el predicador se da cuenta de que su pasajero está huyendo y hace demasiadas preguntas, el Hombre lo mata y lo deja enterrado en una tumba poco profunda en una cantera a las afueras de la ciudad.

"Una nueva vida me espera a donde voy", dice el predicador poco antes de que lo maten. "Podría ser lo mismo para ti". El Hombre toma esas palabras literalmente, asume la identidad del predicador y aparece en el pequeño pueblo fronterizo listo para aceptar el trabajo. Quizás se pregunte cómo alguien tan hosco y monosilábico va a lograr ser un predicador, pero los feligreses adoptan sus formas directas y sin prejuicios. (Además, solo ocho personas se presentan a su primer servicio, y siete de ellas no hablan inglés.)

Las complicaciones, por supuesto, surgen casi de inmediato. El hombre está tan agotado cuando llega a la ciudad que deja sus maletas, o, más bien, las maletas del predicador muerto, en la parte trasera de la camioneta robada. El vendedor de drogas local y su hermano de 12 años irrumpieron en esa camioneta casi de inmediato, y ven la ropa ensangrentada y se dan cuenta de que el nuevo predicador está ocultando algo.

El robo trae al Jefe Moore, interpretado por Shannon como un veterano legislador que pasó sus años viendo cómo el mundo se volvía más frío y más malo y perdía el honor, y veía morir a su ciudad una vez que la interestatal atravesaba unas pocas millas de distancia. El escenario del apartheid de la novela es reemplazado por una ciudad donde los blancos restantes no confían en los inmigrantes mexicanos que los superan en número, y el Jefe Moore rápidamente pone su mirada en los hermanos como los posibles ladrones, y, cuando el cuerpo de la cantera es encontrado, los probables asesinos.

Al mismo tiempo, Moore no se da cuenta de que hay una foto del nuevo "predicador" en su tablón de anuncios detrás de él, con la anotación "Se busca homicidio e incendio premeditado". El Hombre rasga el cartel de búsqueda tan pronto como el jefe sale de la habitación, y a partir de ahí aumenta la tensión: el tipo que adivinó la verdad está en la cárcel y nadie le cree, el predicador está encontrando un lugar donde parece pertenecer y el el policía tiene dudas vagas, pero es una manera fácil de concluir el caso.

Pero los detalles de la trama importan menos que el tono y el estado de ánimo que crea Teems, y los matices que Whigham y Shannon aportan a sus actuaciones. "The Quarry" es una película tranquila con actuaciones tranquilas; los dos hombres casi nunca levantan la voz, pero sabemos lo que está en juego y sentimos la urgencia en cada murmullo a un lado. Mientras tanto, la música de Heather McIntosh descansa pero es experta en aumentar la tensión cuando es necesario.

"La culpa es una carga pesada, ¿no es así, reverendo?" pregunta Moore en un punto. "La mayoría de los hombres no pueden llevarlo solos". El hombre claramente intenta hacer exactamente eso, pero las transgresiones en su pasado pesan mucho mientras desempeña su nuevo papel. Cada vez más, la película se centra en una pregunta: si un hombre sin conciencia finge ser un hombre de Dios, ¿inevitablemente desarrollará una conciencia?

Puedes pensar en "The Quarry" como un thriller sutil, pero es más de una meditación sobre la culpa, el perdón y la redención en Occidente. Al final, sin embargo, es difícil no pensar en las palabras de un escritor del sur, William Faulkner: "El pasado nunca está muerto. Ni siquiera es pasado ".

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