Los mafiosos adolescentes dirigen el espectáculo en un elegante drama de secundaria

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 Selah and the Spades

Cortesía de Amazon Studios

En la Haldwell School, el elegante internado de Pensilvania que sirve como ubicación para "Selah and the Spades" de Tayarisha Poe, llaman a las camarillas de estudiantes que dominan el campus "facciones" de la vida. Pero bien podrían llamarlos "familias", porque unos minutos en Haldwell, en la película de Poe, en silencio, te convencerán de que estas cinco facciones dirigen el espectáculo de una manera que no está muy alejada de la forma en que las cinco familias de la mafia corrieron el inframundo en la ciudad de Nueva York a partir de la década de 1930.

Claro, hay menos cosas como asesinatos por contrato en esta historia en particular, pero "Selah and the Spades" toma el modelo de películas de secundaria como "Clueless" y "Pretty en rosa "y agrega una fuerte dosis de" El padrino ". Sin embargo, el debut de Poe tiene un estilo propio, sobrio pero rico y capaz de hacer que la enésima película para adolescentes que todos hemos visto se sienta fresca.

Con su estreno teatral planeado asesinado por los cierres de teatros a raíz del coronavirus , la película se estrenará en Amazon Prime el 17 de abril, 15 meses después de su estreno mundial en el Festival de Cine de Sundance 2019.

Una voz en off de apertura que es más alegre que cualquier cosa que sigue establece la premisa: en Haldwell, las cinco facciones controlan todo eso sucede a espaldas de la administración. Uno está compuesto por las mascotas de los maestros que ayudan a otros estudiantes a hacer trampa, uno está a cargo de los juegos de azar, uno supervisa todas las fiestas ilegales, uno mantiene a los funcionarios de la escuela "felizmente inconscientes" y uno, los Picas, se ocupa de "el vicio más clásico : alcohol, píldoras, polvos, diversión. ”

Las cinco facciones tienen una convivencia a veces incómoda, con una regla que las une a todas: nadie critica a nadie. Naturalmente, sin embargo, hay juegos de poder y luchas internas, particularmente porque la líder de Spades, Selah (Lovie Simone), de 17 años, insiste en que ella debería ser la que dirija el espectáculo en todo momento, con un poco de ayuda. de su compañera Maxxie (Jharrel Jerome).

Selah también dirige el escuadrón de espíritus de la escuela, un grupo de animadoras que eligen sus propios atuendos, hacen sus propias rutinas y hacen todo lo posible para controlar sus propios destinos. "Cuando eres una chica de 17 años, tienes a todo el mundo diciéndote qué hacer con tu cuerpo", anuncia Selah. "Tienes que agarrarte de ese poder siempre que puedas".

Así lo hace, lo que causa resentimiento entre la facción del partido, los Bobbys. (Selah es negro y la cabeza Bobby es blanca, pero la raza nunca es un problema en la película, al menos no abiertamente). Al mismo tiempo, Selah está tratando de preparar a un sucesor para hacerse cargo de las espadas cuando se gradúe al final del año escolar, al aferrarse a una fotógrafa de segundo año, Paloma (Celeste O'Connor), que demuestra ser bastante capaz e incómoda (para Selah) ambiciosa.

Simone se convierte en una Selah ferozmente asertiva, pero deja escapar la tensión de siendo ese espectáculo feroz: cuando le dice a su madre por teléfono que obtuvo un 93 en su prueba de cálculo y su madre responde: "¿Qué pasó con los otros siete puntos?" tartamudea y resbala y sabe lo inadecuada que parece su respuesta.

Pero está decidida a no mostrar debilidad, hasta el punto de que se niega a salir porque ve a otras chicas llorando en el baño por los niños y nunca podría permitirse ser así. vulnerable. Cuando las cosas se ponen tensas entre ella y Maxxie, quien ha cometido lo que considera un error imperdonable, o cuando Paloma se convierte en una protegida demasiado asertiva para el gusto de Selah, no tiene más opción que volverse más dura, más mala y más controladora. (Su deseo de tener agencia en su propia vida la convierte en una verdadera heroína a la que apoyar … hasta que no lo sea.)

En este punto, la alegría en las primeras etapas de la película se ha ido, no es que Poe parezca interesada en gastar. en tiempo real en el territorio tradicional de la comedia juvenil. "Selah and the Spades" es elegante y controlado, con Poe y el cinematógrafo Jomo Fray deleitándose en las sombras, jugando con ángulos y sin miedo a alejarse de sus personajes.

También hace un uso llamativo y juicioso de la música, con japonés- El escaso y a veces inquietante puntaje del compositor nato Aksa Matsumiya abandona durante largos períodos y luego vuelve a jugar un papel central de vez en cuando. El diseño de sonido también es sutil pero tremendamente efectivo, particularmente en una escena de fiesta drogadicta y sombría que se mueve a ritmos pesados ​​en capas profundas en el fondo. en un final que se siente como si se apresurara a encontrar un poco de redención forzada. Pero Poe es un director seguro por primera vez que ha creado una película de secundaria que se siente distinta de todas las películas de secundaria que la precedieron.

Y también distinta de las películas de la mafia.

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