La poderosa historia de Mabel es una lección inquietante

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(Este artículo contiene spoilers del final de "The Underground Railroad" en Amazon Prime Video)

A lo largo de los diez episodios de "The Underground Railroad" de Barry Jenkins en Amazon, Cora (Thuso Mbedu) a menudo piensa en su madre , Mabel.

Mabel (Sheila Atim) está fuera de escena antes de que comience la serie. Según cuenta la historia, se escapó de la plantación de Randall, donde ella y Cora habían pasado toda su vida cuando Cora era joven. Y ella se escapó, aparentemente: el cazador de esclavos Ridgeway (Joel Edgerton) dice que Mabel fue la única esclava que escapó de Randall y que él no pudo atrapar.

De esta manera, Mabel impulsa gran parte de la acción en " El ferrocarril subterráneo ". Cora siente algo de amargura hacia su madre por dejarla atrás, y esa amargura la ayuda a sostenerse en ocasiones durante su arduo viaje por el sur de Estados Unidos y más allá. Y Ridgeway continúa su búsqueda a través de todo por orgullo: Cora es un recordatorio de su fracaso pasado para atrapar a Mabel.

 The Underground Railroad

El remate viene en el episodio final de la serie: Mabel no usó el metro. Ferrocarril para escapar. Ni siquiera se escapó, en realidad no. Conmocionada después de un día particularmente horrible en la plantación, se escapó un poco al pantano porque era demasiado, y luego, justo cuando estaba a punto de regresar, una serpiente la mordió y murió. Su cuerpo cayó al fango y nadie la encontró jamás.

Es una recompensa desgarradora, no solo por cómo recontextualiza la historia de Cora, sino también porque la muerte de Mabel fue una enorme tragedia. Una gran parte del episodio final se pasa con Mabel justo antes de su muerte, y vemos que era una persona muy compasiva, hábil para navegar por la dinámica social increíblemente tensa de la plantación y usar esa habilidad para tratar de ayudar a sus compañeros esclavos. siempre que pueda. La plantación era sin duda un lugar peor sin ella.

Hay mucho que considerar con este ritmo de la historia. Pero la novela “The Underground Railroad” de Colson Whitehead, que es la base de la serie de Amazon, ya exploró esto con más profundidad que la serie. Eso es por la naturaleza de los dos formatos: un libro puede llegar a lugares donde un programa de televisión o una película no pueden. Y lo que estamos a punto de discutir sería difícil de traducir en cualquier caso, ya que involucra información que ninguno de los personajes del programa tiene.

La novela "Underground Railroad" comienza contando la historia de la abuela de Cora, Ajarry. Ajarry vivió en África hasta que los asaltantes capturaron a todos en su aldea y los vendieron a esclavistas. Luego recibimos un breve relato de su viaje a Estados Unidos y, finalmente, a la plantación de Randall. Pero hay un detalle ahí que nunca he podido quitarme de la cabeza.

Ajarry es separada de su familia en el puerto de Ouidah en Benin – Ajarry vendida a esclavistas ingleses y su familia vendida a portugueses. Así es como Whitehead describió el intento de Ajarry de mirar el lado positivo:

“Durante el resto de su vida, imaginó que sus primos trabajaban para maestros amables y generosos en el norte, dedicados a oficios más indulgentes que los suyos, tejiendo o hilando, nada en el campo. En sus historias, Isay, Sideoo y el resto de alguna manera compraron su salida de la esclavitud y vivieron como hombres y mujeres libres en la ciudad de Pensilvania, un lugar en el que había escuchado a dos hombres blancos discutir sobre ellas. Estas fantasías le dieron consuelo a Ajarry cuando sus cargas fueron tales que la partieron en mil pedazos ”.

Pero estas fantasías no se parecían a la realidad. Whitehead explica la verdad que Ajarry nunca supo: Todos en ese barco murieron de peste antes de que llegara al Nuevo Mundo.

 es el video principal de Amazon Barry Jenkins el ferrocarril subterráneo basado en una historia real

Mientras que la versión de Barry Jenkins de “The Underground Railroad ”comunica con éxito esta misma cosa, quería resaltar esta información adicional del libro solo para aclarar el punto. Los esclavos, sometidos a todas y cada una de las posibles indignidades, tenían que hacer algo – cualquier cosa – para mantener el ánimo. Esto es lo que pasó como un vuelo de fantasía para muchos esclavos, quienes sabían que sus posibilidades de tener una vida realmente decente eran extraordinariamente bajas. Imaginar que alguien que les importaba podría estar bien es la segunda mejor opción, y quizás también les habría dado una pequeña esperanza para ellos mismos.

Es algo devastador para reflexionar, dada la forma en que Whitehead usa las historias de Ajarry y Mabel como un marco para la historia de Cora. ​​

Pero, por supuesto, tanto la novela como la versión televisiva de “The Underground Railroad” no terminan con esta nota. Después de la masacre de Valentine, Cora se abre paso a través de un túnel ferroviario sin usar y logra escapar una vez más, esta vez hacia el oeste. Aquellos negros que vinieron antes que ella, que sangraron y murieron a manos de hombres blancos, que sacrificaron tanto para construir estos túneles, que le dieron a Cora la oportunidad de tener algún tipo de esperanza, lograron lo que se propusieron. .

No, no salvaron a todo el mundo, ni siquiera cerca de todo el mundo. Pero ahorraron lo suficiente como para que perdurara un rayo de aspiración.

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