Kathy Valentine de Go-Go sobre el estrellato, el sexismo y cómo manejar una pandemia

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La línea de asunto en el correo electrónico de Kathy Valentine era sucinta y llamativa: "cómo lanzar un libro en medio de una pandemia". Y eso era exactamente lo que Valentine estaba tratando de hacer, en un momento en que las cosas que normalmente estaría haciendo (apariciones en la librería, presentaciones en vivo, charlas en vivo) se habían detenido.

Valentine, mejor conocido como el bajista en The Go-Go's, la primera y única banda exclusivamente femenina en tener un registro No. 1 de sus propias canciones, ha estado haciendo ajustes al igual que todos los demás en estos días de distanciamiento social y auto-cuarentena. Su fiesta de lanzamiento del libro tuvo lugar en Instagram, una sesión de preguntas y respuestas con el músico John Doe en su ciudad natal de Austin, Texas, también se trasladó a Internet y el próximo lunes hará una sesión de preguntas y respuestas con Lizz Winstead en Zoom.

durante un par de semanas extrañas, y amenazó con descarrilar no solo una gira de reunión de Go-Go programada para este verano, sino el lanzamiento de su exitoso debut como escritora.

Su libro, "All I Ever Wanted", fue publicado el 31 de marzo por la University of Texas Press, con una versión de audiolibros lanzada esta semana junto con un álbum de canciones con la banda sonora escrita por Valentine para acompañar capítulos específicos. Sus memorias bellamente escritas hacen mucho más que narrar el ascenso de los Go-Go al estrellato en la década de 1980 y luego su rápida disolución en medio de disputas y abuso de sustancias. Valentine captura tanto la alegría vertiginosa como las decepciones abrumadoras de aquellos tiempos, pero su libro dedica tanto tiempo a su educación no convencional a manos de una madre soltera con problemas que preferiría ser un amigo que un cuidador, y en sus propias batallas con abuso de sustancias antes de abrazar la sobriedad a fines de los años 80.

Kathy y yo hemos tenido muchas conversaciones desde que nos conocimos en el verano de 1981, pero nunca antes nos habíamos visto obligados a conversar en Zoom. Pero ese resultó ser el medio ideal para una conversación que cubrió los desafíos que enfrentan los músicos y autores en la era del coronavirus; el proceso de explorar su vida, desde una educación sin amarre hasta las glorias fugaces del estrellato del rock; su experiencia como mujer joven que sobrevivió a una violación a la edad de 14 años y luego descubrió que incluso como estrella, la industria quería que ella y sus compañeros de banda estuvieran a la altura de una serie de estereotipos fáciles; y el cálculo que finalmente está teniendo lugar en torno al sexismo de la industria.

Vea un video editado de la conversación anterior. El video completo se publicará en el sitio WrapPRO.

¿Cómo lo estás aguantando?
Estoy aguantando bastante bien. Siento que te acostumbras a lo que está sucediendo y luego vuelve a cambiar. Así que no quiero acostumbrarme demasiado a las cosas porque sé que podría empeorar muchísimo y simplemente no sé qué esperar.

Los músicos han perdido la capacidad de tocar a una audiencia, que es cuántos de ustedes ganan su dinero en estos días. Pensarías que sacar un libro sería más fácil porque la gente todavía se queda en casa y puede leer libros, pero realmente pone un obstáculo en la forma de sacar ese libro y cómo lo promocionas, ¿no?
Bueno, la cuestión es que tuve un recorrido por el libro de 23 ciudades, junto con algunos conciertos que me ayudaron a financiarlo. Y que las primeras ocho semanas después del lanzamiento de un libro es el pico. Claro, habrá festivales de libros durante todo el año, pero es cuando sale la prensa. Y las librerías que luchaban incluso antes del coronavirus, librerías independientes, todos intentamos apoyarlos. Fue una forma de que realmente tuvieran eventos en los que entraban los autores.

Las ventas garantizadas que iban a suceder definitivamente se reducirían. Tiene un gran efecto para los escritores y para todos, pero como autor primerizo, me gusta, " ¿En serio? " Sin embargo, es difícil revolcarse. Quiero decir, las personas han perdido sus medios de vida, han perdido sus negocios, han perdido sus vidas, han perdido a sus seres queridos y su salud. Cuando observas el espectro de todo lo que podría verse afectado, es como, "OK, me siento en casa y trato de no volver loca a la gente hablando de mi libro todos los días".

Lo has hecho un gran trabajo de codificación: esta semana tuvo una fiesta virtual de lanzamiento de libros en Instagram, y sus preguntas y respuestas con John Doe se trasladaron de una librería en Austin a Zoom. Supongo que tienes que descubrir cómo hacer esas cosas.
No es lo mismo, pero te da la oportunidad de participar. Y como músico, estoy muy acostumbrado a participar, con las redes sociales, con conciertos, interactuando con el público. Entonces, como escritor por primera vez, me gusta hacerlo. Entonces, para mí, es una forma de mantener viva al menos esa parte.

También siento que en este momento en el que estamos todos aislados, el arte, la música y la literatura son esenciales para nuestro bienestar.
Sí. Creo que debido a que estamos bastante aislados, tenemos que ser creativos en cómo conectarnos. Me encanta ver a todas las personas que están subiendo a su Instagram o sentadas en su sofá y tocando estos pequeños shows improvisados. Pienso que es realmente genial. No he hecho eso todavía. Probablemente eso esté en proceso: cuando la gente se harta de mi libro, comenzaré a chequear mi banda sonora en vivo.

Además de las cosas del libro, se suponía que debías estar en una gira Go-Go este verano . Supongo que eso está en el aire en este momento.
Sí, no se ha cancelado oficialmente, pero creo que los conciertos podrían no ser una de las primeras cosas que regresan. Eso apesta. Lo bueno es que, con suerte, podemos reprogramar eso por un tiempo en el futuro. No puedo reprogramar el lanzamiento de un libro.

Pero lo malo fue el ingreso. Estaba contando con eso; de hecho, estaba más que contando con eso, lo estaba gastando. Pensé: "Oh, sí, compraré esas botas para el estreno en Sundance porque voy de gira". Estarán en eBay.

 Kathy Valentine, de Go-Go

a la izquierda, con Jane Wiedlin, Gina Schock, Charlotte Caffey y Belinda Carlisle / Showtime

Te conozco desde hace muchos, muchos años. como músico, pero no sabía que eras tan buen escritor. ¿Lo hiciste?
Bueno, lo había sabido porque he estado tomando clases en la universidad desde los años 90. Hice trabajos de investigación, ensayos, tomé clases de escritura creativa donde entregué cuentos y siempre recibí buenos comentarios. Entonces supe que podía escribir, y realmente quería escribir un libro.

Mi primer pensamiento fue hacer una colección de cuentos, y luego pensé: “Te enfrentas a todos los genios literarios del mundo que están haciendo la misma cosa. ¿Por qué no escribes mi historia primero? Porque eso es algo que no estoy en contra de todos, excepto tal vez cualquier otra chica rockera o mujer rockera, eso es escribir una memoria.

Solo pensé: "Esto es lo que puedo hacer". Y estoy súper orgulloso. Dicho esto, hubo muchas ocasiones en las que quise rendirme y devolver el anticipo. Estaba en una fiesta y se lo decía a un escritor y le dijeron: "Oh, no, no, no, no, no, nunca devuelve el anticipo".

Hace varios años, escribiste una especie de autobiografía en Twitter, 140 caracteres como una vez. ¿Ya estabas pensando en esto en ese momento?
No, eso fue totalmente como una alondra. Y eso me dio algo de confianza. Me demostró que mi voz resonó entre los lectores. Pero lo eliminé porque a la banda no le gustó. Fue muy rápido, y no me di cuenta de que tal vez había bajado la cortina más de lo que debería de una manera que molestó a mis compañeros de banda. Así que lo quité de inmediato tan pronto como me enteré.

Pero finalmente, ya sabes, esa herida no desapareció, y esa fue parte de la razón por la que dijeron que no querían trabajar conmigo. Unos años despues. Condujo a un episodio horrible en mi vida, y de otra manera abrió la puerta. Porque una vez que me expulsaron, dije: "Bien, estoy haciendo el tiempo, bien podría cometer el crimen y realmente escribir un libro".

Pero esa experiencia me ayudó a guiarme en cuanto a Seguro que solo conté mi historia y que no hice nada que pudiera ser perjudicial para otra persona. Si me sucedió a mí y había alguien más allí, sentí que podía escribir sobre eso. Pero no era mi trabajo decir lo que estaban haciendo, ¿sabes? Incluso hablando de "Saturday Night Live", donde estábamos tan bombardeados, dije que fue bombardeado.

Y cuando estaba en el medio del libro, estaba de vuelta en la banda y Las cosas estaban sanando. Así que el libro que quería escribir nunca fue sobre derramar la suciedad. Fue solo mi viaje . Incluso mi madre, que era la más vulnerable en términos de que se revelaran sus acciones menos que estelares, fue muy solidaria. Realmente me dio una nueva lente para mirar nuestra relación. Y mi madre dijo que es más importante que escribas esta historia que que se parecía a una gran madre.

Cuando profundizas en esa relación difícil, ¿eso hace que sea más fácil procesarla y perdonarla?
Absolutamente. Realmente fue una cosa de procesamiento. Y como madre al mismo tiempo, escribo sobre tener 14 años y soy madre de un niño de 14 años. Así que fue una posición bastante interesante para ver mi pasado. Y me ayudó a ver lo que hizo mi madre.

Me sentí amada, ¿sabes? Conozco personas que tenían todos los límites, toda la orientación, toda la estructura convencional a su alrededor, y no se sentían amados. Era como un niño de corral, pero de alguna manera me sentía amado. No me sentía protegido, no me sentía seguro, no me sentía guiado. No me sentía parental, pero me sentía amado. Cosas así no siempre son en blanco y negro.

También escribiste un álbum de banda sonora que usa música para interpretar muchos de los capítulos de tu libro, incluido el que describe lo que claramente fue una violación, aunque no lo pensaste así en ese momento. Has dicho que después de escribir esa canción, lloraste durante días. ¿Fue más difícil escribir la canción que escribir el capítulo?
Eran diferentes niveles. Escribir el capítulo realmente me hizo darme cuenta de que fui violada. Antes de eso, durante todos esos años, lo pensé en términos de ser un adolescente estúpido que me metió en una mala situación y que me había dado permiso. Había dicho: "Oh, solo hazlo", porque quería que se detuviera, quería que terminara. No lo relacioné como una violación. Cuando escribí (el capítulo), dije: "Tengo 14 años con un chico de la universidad, y digo: 'No, por favor no'. Fui violada".

Pero cuando escribí la canción, había algo sobre la melodía y la letra mientras escribía el coro que acababa de abrirlo, que lo estaba arrancando. Escribirlo tomó la caja desde el lugar del dolor y la puso en el estante. Y luego, al escribir la canción, se abrió la caja, y era la caja de Pandora. El dolor y el duelo, y ¿por qué no estaba protegido? Y eso es triste. La tristeza de solo querer ese poder: sabes que no vas a poder detenerlo, por lo que lo único que me dio poder fue decir "Solo hazlo". Como, dale permiso. Había algo en eso que era tan triste, que una niña de 14 años trataría de encontrar un pequeño poder en una situación en la que no tenía ninguno.

De muchas maneras, más allá de su historia personal, el libro trata realmente sobre cómo las mujeres son tratadas en la sociedad y en el negocio de la música, si están luchando por encontrar una forma de entrar o si están en la cima de las listas y están estereotipadas y compartimentadas. Creo que usaste el término lady box.
Lo triste es que usé la frase lady box pero no me di cuenta de que tenía ninguna connotación sexual. Ni siquiera pretendía ser un doble sentido inteligente. Sentí que había ciertas cajas en las que te metieron, arquetipos: la puta, la virgen, la chica de al lado, la marimacho … Tal vez no tanto ahora, pero en 1982, cuando tuvimos éxito.

Y así sucesivamente. por nuestra parte, no estábamos apoyando eso conscientemente o luchando contra eso. Solo estábamos apareciendo. Y si aparecíamos y un fotógrafo y un estilista decían: "Tenemos estos lindos atuendos y tenemos estos globos", a veces simplemente dijimos: "Sí, sí, está bien". Y otras veces dijimos: "No, no".

Fue muy interesante para mí cómo los músicos me habían apoyado tanto. Mientras lo escribía, esa fue una de las cosas que comencé a darme cuenta una y otra vez. Desde el momento en que comencé, los chicos a los que miré para validarme me dieron ánimo, apoyo y oportunidades. A lo largo del camino, incluso hasta cuando los Go-Go se abren para la Policía y celebran que nuestro álbum supere el suyo en las listas. Creo que es algo realmente genial.

 El San Valentín de Go-Go

con cigarrillo, durante la filmación del video "Show" de vacaciones de Go-Go / Showtime

¿Sientes que tu hija está creciendo? en un mundo que le dará más agencia y más poder que tú?
Oh, absolutamente. Escribí en el libro sobre el encuentro (el rock and roll de Los Ángeles Svengali) con Kim Fowley por primera vez y la forma en que habló sobre los artistas (femeninos) que tuvo. Y me sorprendió mucho porque solo había estado cerca de hombres que me apoyaban. Esto fue como 1978, '79. Los hombres no llamaron tanto al sexismo. No se parecía en nada a lo que tenemos ahora, con personas que son llamadas todo el tiempo,

. Creo que con esta generación, habrá un ajuste de cuentas. Es solo que, según los cálculos, lleva mucho tiempo.

Cuando estaba escribiendo el libro, ¿tenía en mente un tipo específico de lector?
No lo hice. Solo quería que fuera una historia bien escrita. Y ni siquiera sé si a los fanáticos de Go-Go les va a gustar. Los que lo han leído me han dicho que se sorprendieron de lo mucho que disfrutaron las partes antes y después de los Go-Go, se sintieron atraídos por eso y querían una gran revelación sobre la banda que habían seguido y amado, y se sorprendieron. en las partes humanas que resonaron con ellos.

Creo que las memorias son una ventana a algo a lo que no siempre tienes acceso. Quiero que la gente sepa lo que se siente ser un niño confundido y perdido. Y quiero que sepan cómo se siente cuando conectas una guitarra a un amplificador por primera vez, y qué se siente alucinarte y decir: "¡Eso es lo que voy a hacer!"

Es para músicos, o para personas que han cuestionado su talento y sus habilidades, o han perdido su trabajo y se preguntan: "¿Tuve suerte?" Pasé por cosas que cualquiera pasa.

 Kathy Valentine Todo lo que siempre quise

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