Incluso la política adolescente es un negocio sucio en el documental ganador de Sundance

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¿Fue una época más sencilla en enero, cuando “Boys State” ganó el premio del jurado como mejor documental en el Festival de Cine de Sundance? Tal vez lo fue, ciertamente, fue un tiempo antes de que la pandemia llegara realmente a nuestras costas, antes de que la vida como la conocíamos se detuviera, antes de que mataran a George Floyd y las ciudades estallaran, antes de que una mujer negra y asiática se convirtiera en el supuesto partido principal nominado a vicepresidente.

Y en esos tiempos (que en realidad no eran hace tanto tiempo, o tan inocentes), tal vez era posible sentarse durante la primera media hora de "Boys State", reunirse con un grupo de 16 y chicos de Texas de 17 años que están interesados ​​en el gobierno y no se avergüenzan de lo que escuchaste. Pero es un poco más difícil hacerlo solo siete meses después, con "Boys State" llegando a Apple TV + el 14 de agosto.

En estos días, para ver a estos legisladores en potencia reunirse en Austin, Texas para la semana anual El ejercicio de un gobierno simulado organizado por la Legión Estadounidense es preocupante a menos que puedas respaldarte viendo a un grupo de adolescentes (todos hombres, casi todos blancos) competir para ver quién puede ofrecer la defensa más acérrima de la Segunda Enmienda y el ataque más apasionado al derecho al aborto. .

Las palabras de moda se lanzan de aquí para allá, y la esencia de lo que escuchamos es casi sorprendentemente sordo en estos tiempos: "El trabajo duro aún puede llevarlo a donde quiere ir", "Cuanto más nos enfocamos en la raza o género cuanto menos nos veamos unos a otros como individuos ”y el aparente nuevo grito de batalla del privilegiado niño blanco,“ ¡Nuestra masculinidad no será violada! ”

Por otra parte, el hecho de que es posible que te avergüences de lo que ves y escuchas en“ Boys State ”no la convierte en una mala película. En cierto modo, lo que hace es comparable a "American Factory", la película que ganó el Oscar a Mejor Película Documental un par de semanas después de que "Boys State" ganara Sundance. Sobre el papel, "American Factory", una película sobre una fábrica china que se hace cargo de una planta automotriz estadounidense cerrada, parecía mostrarnos cómo la cooperación internacional podría funcionar en estos tiempos difíciles; la verdad resultó ser mucho más dura y complicada que eso, y hay que reconocer que la película trataba tanto del fracaso de las empresas internacionales como del éxito.

Como esa película, “Boys State” logra confundir nuestras expectativas . Al entrar en un documental sobre 1,000 niños de Texas que trabajan juntos para formar su propio gobierno, probablemente pensarás, al menos yo lo hice, que mostrará cómo tal vez las cosas no tienen que ser tan divisivas o tan feas como ahora. parecer. Pero cuando termine, dependiendo de su estado de ánimo y sus inclinaciones políticas, bien puede pensar que divisivo y feo están ahora inexorablemente incrustados en nuestro ADN, y que la política está diseñada para encontrarlos y sacarlos.

¿Trucos sucios? ¿Campañas negativas libres de hechos? ¿Un deseo desnudo de poder de cualquier tipo, incluso si es solo simbólico? ¿Posiciones adoptadas por oportunismo más que por convicción? ¿Eslóganes vacíos desplegados en lugar de un razonamiento real? ¿Racismo apenas disfrazado? Sí, están todos aquí, y en su mayor parte una sola vez solo se puede esperar que estos niños crezcan o encuentren carreras en otro lugar que no sea la política.

Los directores Jesse Moss y Amanda McBaine ("The Overnighters") pusieron un giro político sobre las técnicas tradicionales que se utilizan para cubrir grandes competiciones como esta en películas como "Spellbound": consigue un montón de cámaras, desplázate y sigue a muchas personas diferentes, ajustándote sobre la marcha y cruzando los dedos para que al menos algunas de las personas que eligió terminarán siendo actores importantes en lo que suceda.

El escenario es la reunión anual de Boys State de la American Legion en Texas, una de las muchas que la organización ha patrocinado en todo el país desde 1935. (Hay Girls State también.) La película señala que los ex alumnos de Boys State incluyen a Dick Cheney, Cory Booker y Rush Limbaugh, aunque por el aspecto de los niños en la película, Booker es definitivamente el atípico en ese grupo, al igual que Bernie. Hermano nos encontramos en “Boys State”.

Los niños son asignados al azar a partidos llamados federalistas y nacionalistas, y se les pide que creen plataformas, eligen un presidente del partido y seleccionan candidatos para cargos, el mayor de los cuales es gobernador. Pero el sorteo aleatorio y el hecho de que esto esté sucediendo en Texas significa que definitivamente no obtendrás un partido liberal y un partido conservador, sino más bien dos partidos conservadores que simplemente usan diferentes palabras de moda para su pro-vida, pro-armas, pro. -plataformas de libertad.

Y realmente, al principio todo se trata de esas palabras de moda. "¿Qué representas?" pregunta un delegado de Ben Feldstein, quien ha anunciado planes para postularse para el cargo.

"Yo defiendo la libertad", dice Feldstein.

El primer delegado sonríe. "Posición audaz".

Feldstein es uno de los actores centrales de la película, un adolescente en silla de ruedas que es elegido presidente del partido de los federalistas, y cuya historia inicialmente inspiradora está algo contaminada cuando nos damos cuenta de que es un estafador oportunista que se especializa en tácticas de difamación.

El presidente de los nacionalistas, mientras tanto, es René Otero, uno de los pocos rostros negros del grupo. Parece bastante reflexivo y elocuente, lo que lo convierte en una anomalía en un grupo que, cuando llega el momento de presentar propuestas en su gobierno estatal simulado, inmediatamente se le ocurren tonterías como prohibir los pantalones cortos de carga y enviar a todos los conductores de Prius a Oklahoma, "porque nosotros ¡No los quiero aquí! "

" ¿Es Boys State una broma? " pregunta Otero. "No deberíamos votar sobre cosas como esta". Esto lo abuchea, y después de que también rechaza una propuesta para separarse de los Estados Unidos, algunos de los miembros de su partido lanzan un esfuerzo de destitución.

Los dos principales candidatos nacionalistas para postularse para gobernador son Steven Gorza, un reflexivo adolescente mexicano-estadounidense quien una vez cometió el error (un error para este grupo, al menos) de liderar una marcha en San Antonio por el control de armas, y Robert MacDougall, cuyo lema es “gobierno moral para el pueblo” y cuyos discursos de campaña consisten en gritar sobre armas ( ¡Él está a favor de ellos!) y el aborto (¡está en contra!).

En muchos sentidos, Garza, hijo de padres inmigrantes, es el héroe de “Boys State”. McDougal, por otro lado, parece ser una figura de palo compuesta de puntos de conversación conservadores, hasta que admite ante la cámara que en realidad está a favor del aborto y solo está actuando como un antiabortista rabioso porque le dará votos.

"Eso es política, creo", dice. "Estar aquí me da una nueva apreciación de por qué los políticos mienten para ocupar el cargo". Por un tiempo, incluso considera renunciar a su carrera contra Gorza, sabiendo que se enfrenta a un candidato más serio y mejor; basta para humanizarlo brevemente, pero solo brevemente.

Por su parte, los federalistas presentaron un candidato que se distinguía principalmente por lo lleno de sí mismo que es. Las cosas se ponen feas, sucias y sucias: los chicos serán chicos, los políticos serán políticos, y cuando los pones juntos no obtienes una visión excelente del futuro de Estados Unidos.

Pero tienes una película entretenida cuyo tema central las cifras se eligen con criterio para darnos el equilibrio suficiente para no desesperarnos. ¿Garza y ​​Otero, los dos adolescentes de 1,000, no fueron alimentados por testosterona, fanfarronadas y eslóganes de noticias de Fox? Es casi seguro que no, pero estaban claramente en minoría, y la película se centra en sus historias, al menos en parte, porque sería demasiado deprimente si no fuera así.

Aunque tiene sus momentos de inspiración, "Boys State" definitivamente es no es la historia que te hace sentir bien que podrías estar esperando: se presta atención a encontrar puntos en común, pero termina ilustrando lo imposible que se ha vuelto. ¿Quizás están produciendo mejores líderes potenciales en Girls State?

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