Hollywood redescubre el jazz, de Billie Holliday a Ma Rainey y 'Soul'

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"Es solo que el jazz ya no es genial", se le dice a la sexy saxofonista en el nuevo largometraje dramático de Amazon Prime "Sylvie's Love".

Pero el personaje principal de Viola Davis en Netflix "El fondo negro de Ma Rainey", no está de acuerdo: "El blues te ayuda a levantarte de la cama por la mañana".

¿Quién hubiera pensado que una de las tendencias notables en el entretenimiento filmado en este momento sería una forma de arte estadounidense nacida más que ¿Hace 120 años? En medio del panorama cinematográfico estancado y reorganizado de 2020, justo cuando el movimiento Black Lives Matter resurgió como una fuerza cultural, numerosos proyectos de cine y televisión celebran el jazz, el blues y otras músicas asociadas con la experiencia negra y su camino históricamente desafiante hacia respeto total.

"Lamentablemente, estos proyectos siguen siendo eternamente relevantes", dijo James Erskine, director del nuevo documental, "Billie", sobre la legendaria cantante de jazz y blues Billie Holiday.

Además de "Sylvie's Love" y " Ma Rainey ”, considere“ The Eddy ”, una serie de Netflix de Damien Chazelle protagonizada por André Holland como músico que dirige un club de jazz de París. O la antología "Small Axe" de Steve McQueen, que está llena de los sonidos de la vida de los negros británicos ("La narración se cuenta a través de la música", dijo McQueen en el podcast "The Big Picture", "como armar un álbum"). El próximo mes, Hulu lanzará el largometraje de Lee Daniels "The United States vs Billie Holiday", escrito por la dramaturga Suzan Lori-Parks.

Luego está "Soul", el último de Pixar, que se centra en un profesor de banda negra cuya pasión es tocar jazz. Eventualmente se une (allí arriba) con un doppelganger felino que también aprende a amarlo. "One Night in Miami" (que saldrá a la venta en Amazon el 18 de enero) no trata sobre música en sí, sino que presenta al cantante de gospel y pop de los años 50 y 60 Sam Cooke siendo sermoneado por Malcolm X por no usar su fama para un mejor propósito. Su composición final, "A Change Is Gonna Come", se convirtió en un himno para la causa de los derechos civiles.

Puede sorprender a algunos saber que Cooke grabó "A Snatch of Jazz Music Volume 1", que se puede encontrar en Spotify. Pero sabía de dónde venía. "El jazz es la verdadera forma de arte original de Estados Unidos", dijo Fabrice Lecomte, quien compuso toda la música, incluida la interpretada por la banda, en "Sylvie's Love". En gran parte compositor de música clásica, Lecomte ha sido un aficionado al jazz toda su vida. "Esto podría ser un resurgimiento y me siento honrado de ser parte de él", dijo sobre las películas actuales. La autenticidad de su música es primordial. Jon Batiste compuso de manera similar música original interpretada por el pianista en "Soul".

A menudo existe confusión sobre la diferencia entre el blues y el jazz, que se originaron en el sur de Estados Unidos: el blues, primero, en el Delta, y luego el jazz en Nueva Orleans: a finales del siglo XIX. "Definitivamente están relacionados", explicó Wayne Escoffery, quien da conferencias sobre jazz en la Escuela de Música de Yale. "Nacieron del mismo conjunto de circunstancias: esclavitud y Reconstrucción".

Blues casi siempre incluye letras, emplea un pocos acordes básicos y tiende a ejecutarse solo. El jazz se inclina hacia lo instrumental y la improvisación y generalmente consta de conjuntos. Con los proyectos cinematográficos actuales, los dos géneros pueden cruzarse. De hecho, Ma Rainey puede hablar de blues, pero uno de sus grupos se llamaba Ma Rainey and Her Georgia Jazz Band. En la película, el ambicioso trompetista de Chadwick Boseman es castigado verbalmente por "mejorar", un indicio de la inminente expansión al jazz.

Los nuevos proyectos encajan bien con cómo y por qué se creó y compartió la música en primer lugar; como formas de desafío (no a diferencia del ragtime, el rock 'n' roll y la música folclórica lo serían más tarde) a menudo se convierten en el único medio para compartir historias. Entre las décadas de 1920 y 1940, se grabaron y publicaron "récords raciales", principalmente por y para los negros, aunque los artistas blancos explotaron y estafaron regularmente a los artistas. Como dijo James Erskine, “Tanto Ma Rainey como Billie Holiday tuvieron que lidiar con la apropiación de su música. Espero que las películas arrojen luz sobre tales injusticias históricas y musicales ".

Esas injusticias han sido parte de la historia del cine, comenzando con el primer cine sonoro," The Jazz Singer "de Al Jolson. Ese clásico del cine de 1927 trataba sobre un cantor judío que se pinta con la cara negra para unirse a un grupo de pop. (¡Oy!) Bing Crosby, para su crédito, promovió el género musical e interpretó "Now You Has Jazz" con uno de sus íconos, Louis Armstrong, en "High Society" de 1956. Pero la película trataba de Crosby, Frank Sinatra y Grace Kelly en la tierra de los ricos y con derecho. Durante demasiado tiempo, los artistas blancos recibieron el reconocimiento debido en otros lugares. El primer álbum de jazz exitoso, en 1917, fue de la Original New Orleans Dixieland Band, compuesta por cinco hombres blancos. No olvidemos que el primer éxito de Elvis fue "That's All Right (Mama)", aunque el original fue escrito e interpretado por el músico de blues negro Arthur Crudup.

La esperanza de Fabrice Lecomte es que las nuevas películas y programas de televisión no solo ayuden a dar crédito donde se debe, sino que también atraigan nuevos fanáticos. “Mi temor es que el jazz se haya convertido en un nicho intelectual, momento en el que perdimos a los jóvenes”, dijo.

Escoffery es más optimista: “Los estudiantes se están interesando cada vez más en el significado histórico del jazz, su uso como herramienta para la integración y su lugar en la lucha por la igualdad en América, tanto como estar interesado en la música en sí ”.

También ayudan los artistas populares y probados. Lin-Manuel Miranda ha dicho que imaginó a Thomas Jefferson como "el jazz que conduce al hip-hop de Alexander Hamilton". En el nuevo documental de Martin Scorsese sobre Fran Lebowitz, los dos discuten su amor por Charles Mingus y el incomparable oficio de Duke Ellington.

Wynton Marsalis, director artístico de jazz en el Lincoln Center, agrega: “La música jazz es la metáfora perfecta para democracia." (A partir del 15 de enero, puede transmitir su último trabajo, "For Democracy! Suite"). Mientras tanto, vuelva a ver los 10 episodios de "Jazz" de Ken Burns que, a pesar de lo que le dijeron al saxofonista de Sylvie, claramente sigue siendo genial .

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