El productor y veterano de 'SNL' mantuvo la música extraña y muy genial

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El productor musical Hal Willner, quien murió en Nueva York por complicaciones del coronavirus, puede ser mejor conocido por las décadas que pasó trabajando en la música detrás de escena en "Saturday Night Live". Pero también logró algo singular en su larga carrera: hizo que el álbum tributo fuera genial. Y extraño.

Los álbumes tributos, en los que un grupo de acólitos y admiradores hacen nuevas versiones de canciones de un artista favorito, tienden a ser aburridos y reverentes, en los que todo el mundo es demasiado aficionado a las canciones con las que se están metiendo. ellos mucho. Pero Willner no tendría nada de eso, y su pasión, inteligencia y eclecticismo voraz condujeron a una serie de momentos extraordinarios.

Comenzaron con "Amarcord Nino Rota", un álbum de 1981 que rindió homenaje a la música de Rota por las películas de Federico Fellini, y que entregó esas composiciones a una compañía aventurera que abarcaba desde la pionera del jazz Carla Bley hasta Debbie Harry y Chris Stein de Blondie.

Luego estaba "Weird Nightmare: Meditations on Mingus", con una canción principal que dejó a Elvis Costello en una vanguardia. -Jazz paisaje de música escrita por Charles Mingus y tocada en instrumentos inventados por el compositor experimental Harry Partch, y otra canción, "Gunslinging Bird o If Charlie Parker Were a Gunslinger, There would be a Whole Lot of Dead Copycats", que cuenta con Public El enemigo Chuck D leyendo pasajes de una sección inédita de la autobiografía de Mingus.

Y los dos álbumes de Kurt Weill de Willner, con Marianne Faithfull, Charlie Haden, Stin g, Nick Cave y PJ Harvey y dos versiones de "September Song" de Lou Reed, la segunda más larga, más lenta y más antigua que la primera.

Y "Stay Awake", un tributo a la música de las películas de Disney que logra incluir a Tom Waits abriéndose paso a través de una versión ruidosa de la canción de marcha de los Siete Enanitos ("Heigh-ho, heigh-ho, está listo para trabajar") y una versión angelical y directa del Mickey Mouse tema ("ahora es el momento de decir adiós a toda nuestra compañía") por Aaron Neville.

Y "Leonard Cohen: I'm Your Man", un álbum de la banda sonora grabado en un espectáculo de Willner que incluyó al cantante transgénero Antony versión asombrosa de la suave oración de Cohen "If It Be Your Will".

Y los dos volúmenes de "Rogue's Gallery", canciones piratas y canciones de mar de un gran grupo de pícaros musicales, entre ellos Tom Waits y Keith Richards colaborando en un versión monumental de "Shenandoah" – la más bella La melodía cantada por dos de las voces menos bellas y trascendiendo cualquier definición típica de belleza en el proceso.

Eso es lo que Willner hizo en sus álbumes y en sus espectáculos épicos en vivo: lanzó cosas que no deberían ir juntas. y una y otra vez, funcionó brillantemente. Puedes poner todos los álbumes de tributo de Willner en una lista de reproducción masiva, hacer clic en aleatorio y no tienes idea de lo que vendrá después, excepto que probablemente será extraño y maravilloso. (Lo estoy haciendo mientras escribo, y el latigazo musical es estimulante.)

Uno de sus eventos en vivo, un homenaje a Tim Buckley en la Iglesia de St. Ann en Brooklyn en 1991, lanzó la carrera del hijo de Buckley, Jeff Otro, "Nevermore: Poems & Stories of Edgar Allan Poe", condujo a un álbum (escucha a Iggy Pop leyendo "The Tell-Tale Heart" y Christopher Walken recitando "The Raven!") Y dos shows de Halloween en Los Ángeles.

Otro, "The Harry Smith Project" en Royce Hall en el campus de la UCLA en 2001, comenzó a las 8:30 pm, continuó durante casi cinco horas e incluyó a tres docenas de artistas, incluidos Costello, Faithfull, Beck, Steve Earle, Phillip Glass, Todd Rundgren y Gavin Friday, todos cantando extrañas canciones antiguas de blues y folk, y cuando terminó después de la 1 de la mañana con el tecladista de la banda, Garth Hudson, serenata a todos con un solo de órgano, una buena parte de la audiencia podría haberse quedado. para más.

Después de que se difundió la noticia de la muerte de Willner el martes por la tarde, Twitter se llenó de homenajes de músicos como Michael Stipe de REM, Joan Jett, Sean Ono Lennon, Van Dyke Parks, Peter Holsapple, Vernon Reid y Petra Haden, así como casi todo el mundo w se cruzó en su camino en "Saturday Night Live", incluidos Adam Sandler, Julia Louis-Dreyfus, Judd Apatow y Ben Stiller.

"Algunas personas son un regalo para el mundo", escribió Apatow. "Simplemente ponen cosas buenas y mejoran nuestras vidas".

"Extraño no está en este momento", dijo Willner al New York Times en 2017. Pero extraño siempre estuvo en su mundo, y él hizo su maldita sea para asegurarnos de que siga así en la nuestra.

Ver más homenajes a Willner a continuación:

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