¿El brote de COVID-19 ralentizará el corte del cordón?

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"Definitivamente hay una oportunidad para que los proveedores tradicionales de TV paga … aumenten el compromiso", dice el analista Steve Nason

La pandemia de coronavirus, mientras sabotea la economía de los Estados Unidos en general, ha llevado a algunas compañías selectas a beneficiarse de millones de personas de repente ser obligado a pasar más tiempo en casa. Zoom, por ejemplo, ha visto un aumento de 25% en el precio de sus acciones en el último mes, a medida que más personas gravitan hacia su tecnología de videoconferencia tanto para trabajar como para mantenerse conectados con familiares y amigos.

proveedores de televisión por cable y satélite, que han experimentado pérdidas récord en los últimos trimestres, ya que las alternativas más baratas y exageradas continúan llevando a los clientes a cortar el cable. ¿O el brote probará el beso de la muerte para compañías como DirecTV y Comcast, ya que los clientes buscan ahorrar dinero al abandonar su servicio? Los analistas dicen que la respuesta se encuentra en algún punto intermedio.

Por un lado, las personas simplemente no tienen tanto que hacer en este momento. Están encerrados en sus hogares, y mirar televisión es una de las pocas opciones de entretenimiento disponibles. Comcast informó el lunes que sus clientes de TV ahora están viendo 64 horas de contenido cada semana, un aumento de alrededor del 7% respecto al mismo período del año pasado; eso va junto con un aumento del 25% en la visualización bajo demanda en comparación con el año pasado. Y un representante de AT&T, la compañía matriz de DirecTV, dijo el martes que tuvo un aumento del 15% en la visualización de TV en vivo la semana pasada en comparación con el mismo momento del año pasado, así como su propio aumento del 25% en la visualización bajo demanda. [19659003] Estas son mejoras modestas, pero cualquier aumento es un cambio positivo para una industria que ha sido diezmada en los últimos años. Según una investigación proporcionada por Ampere Analysis, los proveedores de televisión paga perdieron 5,7 millones de clientes en 2019, un aumento del 67% respecto al año anterior.

"Definitivamente existe una oportunidad para los proveedores tradicionales de televisión paga, con los clientes existentes que tienen, de aumentar el compromiso y tal vez tener una mejor oportunidad de retenerlos, al menos a corto plazo, porque todos son una audiencia cautiva ", dijo a TheWrap Steve Nason, director de investigación de Parks Associates. "Tienen una mejor oportunidad de retener suscriptores que antes", el brote de COVID-19.

Tener una audiencia cautiva también podría ayudar de otra manera. Bruce Leichtman, presidente y analista principal de Leichtman Research Group, dijo que espera que haya una disminución momentánea en los clientes que abandonen su servicio de televisión porque menos personas se mudarán de casa. "Una de las grandes cosas que causa la rotación es moverse, y obviamente el movimiento se reducirá", dijo Leichtman.

Si bien esto puede ayudar a los proveedores de televisión de pago a mantener a los clientes en el redil, Leichtman dijo que el fenómeno corta en ambos sentidos: COVID -19 también conducirá a una caída de camiones y mano de obra capaz de conectar nuevos clientes. "Es probable que veamos, debido a una desaceleración en el movimiento, una desaceleración en las desconexiones, así como una desaceleración en las conexiones", dijo.

Las conexiones tienden a ser la parte que queda fuera cuando se habla de cortar el cable, Leichtman dijo. No se trata solo de cuántos clientes están abandonando un servicio, sino de cuántas personas están volviendo a suscribirse. Y para los proveedores de televisión de pago, los clientes no se han registrado en los últimos años, lo que lleva a pérdidas netas trimestre tras trimestre. Una encuesta reciente de Leichtman encontró que el 5% de todos los hogares estadounidenses abandonaron su servicio de televisión de pago el año pasado. (Y aunque Netflix experimentó el mismo 5% de abandono en 2019, el transmisor también agregó 1.1 millones durante la segunda mitad del año, y otros 15 millones de suscriptores en el extranjero).

Pero esto, nuevamente, puede funcionar a favor de la televisión paga, al menos a corto plazo. Toby Holleran, director de investigación de Ampere Analysis, dijo que los clientes que todavía se aferran a su servicio de cable o satélite pueden estar menos inclinados a abandonar su servicio debido a preocupaciones de presupuesto.

"Debido a la disminución anual constante de la televisión de pago, esperamos muchos de los consumidores restantes son un poco menos sensibles al precio que los primeros cortadores de cordón ”, dijo Holleran. "Dicho esto, al igual que con Comcast, esperamos que aquellos que tienen una suscripción a la televisión de pago, incluso si tienen la intención de abandonar en el futuro cercano, aumenten su uso a corto plazo, ya que la televisión servirá como una fuente principal de noticias y entretenimiento para muchos, particularmente para muchas personas que se aíslan en sus propios hogares ”.

Súmelo todo: la necesidad de más fuentes de entretenimiento, la caída de clientes que se mudan y los clientes restantes de televisión de pago están menos preocupados por los precios, y COVID- 19 parece haber disminuido al menos la velocidad a la que los clientes abandonaban su servicio.

Aun así, mientras que la televisión lineal ha disfrutado de aumentos marginales en el tiempo dedicado a ver contenido este mes, los servicios de transmisión continúan creciendo a un ritmo que haría que cualquier proveedor de televisión de pago celoso. El martes, Nielsen informó que se transmitieron 400 mil millones de minutos de contenido durante las primeras tres semanas de marzo en los Estados Unidos, un aumento del 85% año tras año.

Los servicios de transmisión, incluidos los paquetes de TV en vivo de Hulu y YouTube TV, se dirigen en una dirección, y los proveedores tradicionales de TV paga se dirigen en otra. Incluso con la pandemia que ofrece a los proveedores de televisión de pago un aumento modesto en la visualización, es poco probable que revierta la tendencia que ya existe, según los analistas.

"Habrá una caída" en los suscriptores de televisión de pago en el primer trimestre , Dijo Leichtman. Marzo puede proporcionar un breve respiro cuando se trata de salir de los clientes, pero todavía solo representa el último mes del trimestre. Cuando se trata de cortar el cordón, "el impulso ya se dirige en esa dirección", dijo Leichtman, y no se detendrá por completo, incluso si el coronavirus tiene algunas personas más aferradas a su servicio.

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