Doc de la Segunda Guerra Mundial es una elección para los perdidos

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Estados Unidos celebró el final de la Segunda Guerra Mundial con el Día de la Victoria en Japón el 14 de agosto de 1945, exactamente 75 años antes del lanzamiento de "Apocalypse '45", el examen de Erik Nelson de la guerra en el Pacífico en las palabras y filmaciones de los hombres que estaban allí.

Pero como sugiere ese título premonitorio, no usarías una palabra como "celebrado" para referirte a "Apocalipsis '45". El documental es un homenaje a los hombres que lucharon, pero también es una elegía para los que se perdieron, y no elude las preguntas sobre las reverberaciones que perduran por el uso de las dos bombas atómicas que ayudaron a terminar la guerra. [19659002] De alguna manera, es una película sobre la victoria, ilustrada con imágenes vívidas y restauradas que se filmaron durante la guerra, pero que en gran parte no se han visto en los Archivos Nacionales desde entonces. Pero más que eso, es una película sobre la pérdida y el sacrificio, que se escucha en las voces de las dos docenas de ex soldados, de edades comprendidas entre los 90 y los 101 años, que cuentan la historia.

Es difícil decir eso. cualquier película de la Segunda Guerra Mundial puede sentirse fresca después de décadas de documentación, pero "Apocalypse '45" encuentra una manera de cambiar el típico juego de herramientas de documentación de guerra por algo más personal y sorprendente.

La película, que se estrenará en algunos cines (y cines virtuales) en el aniversario del 14 de agosto, también se transmitirá en Discovery Channel el fin de semana del Día del Trabajo, que está más cerca de la fecha del 2 de septiembre en la que Japón firmó los papeles para rendirse incondicionalmente. (Esa rendición se anunció el 15 de agosto en Japón, que fue el 14 de agosto en los EE. UU.)

El director Nelson documentó la lucha aérea de la Segunda Guerra Mundial sobre Alemania en una película anterior, "The Cold Blue", que se basó en imágenes que El director William Wyler había filmado para su documental de 1944 "Memphis Belle: A Story of a Flying Fortress". Y Nelson usa imágenes de otro director célebre en "Apocalypse '45", utilizando una película invisible que John Ford filmó en Pearl Harbor después del ataque japonés que llevó a Estados Unidos a entrar en la Segunda Guerra Mundial.

Pero las imágenes de Ford, que vívidamente muestra las tristes secuelas de ese ataque, es solo un preludio de la historia real que se cuenta en esta película. Después de la configuración de Pearl Harbor, la película salta rápidamente a 1945, cuando una tarjeta de título nos informa: "Los japoneses sabían que la guerra estaba perdida, pero estaban decididos a luchar hasta su último hombre, mujer o niño".

Eso La lucha es el corazón de “Apocalypse '45”, que detalla una serie de batallas en el Pacífico: batallas por Manila, por Iwo Jima y por Okinawa, todas las cuales fueron el preludio de un esperado asalto al Japón continental. Al principio, la película avanza rápidamente, pero se ralentiza cuando las fuerzas estadounidenses comienzan su extenso y costoso asalto a la pequeña pero fuertemente fortificada isla de Iwo Jima. "Todo lo que queríamos hacer", dice un veterano, "era [to] salir de allí con vida".

La batalla por Okinawa, que comenzó poco después de que Iwo Jima fuera asegurada, fue aún más larga y sangrienta: un asalto de 82 días en una isla ocupada por un ejército japonés preparado y atrincherado. Este fragmento de la película utiliza imágenes enormemente dramáticas de ataques kamikaze contra barcos estadounidenses reunidos en alta mar y de soldados estadounidenses que utilizan lanzallamas para arrasar con todos los túneles y búnkeres en los que los soldados japoneses se escondían tierra adentro.

“Puedes hacerlo. No describe la muerte, ni la puedes olvidar ”, dice otro veterano. “Cuando lo mencionas, puedo olerlo”.

Para cuando terminó la batalla por Okinawa en junio de 1945, Alemania había sido derrotada en Europa y la Unión Soviética se había comprometido a entrar en la guerra contra Japón. Una vez más, los japoneses sabían que la derrota era inevitable, pero sus líderes no estaban de acuerdo con una rendición incondicional. Así que Estados Unidos intensificó su guerra aérea sobre suelo japonés: "Todo lo que se movía, lo bombardeamos", dice un ex piloto de combate. Y debido a que los aviones de combate tenían cámaras montadas con sus cañones en las alas, las imágenes de estos ataques en Japón son algunas de las más poderosas de la película.

Antes de que Estados Unidos probara con éxito las bombas atómicas y decidiera lanzarlas sobre Japón, estaba planeando una invasión militar a gran escala de la isla principal de Japón, y basándose en los combates en Okinawa, asumió que la invasión solo tendría éxito después de años de lucha. Un detalle sorprendente de la película: Anticipándose a enormes bajas, los militares ordenaron un gran aumento en la producción de las medallas del Corazón Púrpura que van a los soldados heridos, y cuando se tomó la decisión de lanzar las bombas nucleares en lugar de invadir el continente, esos Púrpura Los corazones se pusieron en un arsenal que ha abastecido a todas las guerras desde entonces.

Algunos de los soldados que cuentan sus historias en “Apocalipsis '45” describen el bombardeo de Hiroshima y Nagasaki como un movimiento humanitario que evitó la gran cantidad de muertes que habría ocurrido en una invasión terrestre de los EE. UU., pero es difícil mirar las imágenes crudas filmadas por un equipo de cámaras médicas del ejército de los EE. UU. en esas ciudades y pensar que hubo algo de misericordia en ello. Las tomas de los edificios destruidos son desgarradoras, pero las imágenes de las víctimas quemadas y otros heridos en los bombardeos son espantosas.

“Muchas personas han dicho muchas veces que la guerra es un infierno”, dice un veterano. “Realmente es un infierno. Pero nunca imaginé que el infierno fuera tan malo ''.

En los momentos finales de la película, la película recalca que la Segunda Guerra Mundial fue una época de cooperación en lugar de partidismo, y lo hace quizás con más vigor del que merece. (En este contexto, es una especie de distracción traer la política actual). Pero el final de "Apocalypse '45" también nos permite ver finalmente a los hombres que han estado contando la historia durante los últimos 100 minutos, y sus rostros teñidos con orgullo pero también con tristeza, son tan poderosos como toda la historia cuidadosamente restaurada que hemos estado viendo.

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