Dentro del fracaso de $ 2 mil millones de Quibi: no, no fue la pandemia

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Después de solo siete meses y $ 2 mil millones, Quibi se ha convertido en la primera víctima importante de las guerras del streaming.

La compañía de streaming de formato corto fundada por Jeffrey Katzenberg y Meg Whitman anunció el miércoles que cerrará sus operaciones. Lanzado en abril en las primeras semanas de cierre de la pandemia, el servicio de suscripción dirigido a adolescentes y adultos jóvenes nunca ganó fuerza para los programas contados en "breves breves" de menos de 10 minutos destinados a ser consumidos en teléfonos inteligentes, a pesar de la participación de grandes estrellas como Kevin Hart, Anna Kendrick y Liam Hemsworth.

El advenedizo ampliamente publicitado (y ampliamente burlado) se convierte en uno de los fracasos tecnológicos más grandes y costosos de los últimos 20 años. A continuación, TheWrap analiza las razones de la corta vida útil de Quibi.

1. Las personas equivocadas intentaron predecir los hábitos de visualización de los consumidores más jóvenes

Katzenberg es un ejecutivo de Hollywood desde hace mucho tiempo responsable de la revitalización de Disney en la década de 1990 y de la creación de DreamWorks y de traer "Shrek" a nuestras vidas, mientras que Whitman era un ex Ejecutiva de Disney que dejó su huella en el mundo de la tecnología como directora ejecutiva de eBay y más tarde de Hewlett Packard. Pero ambos tienen 60 años, lejos del grupo demográfico al que esperaban apuntar con su nuevo servicio.

Y como quedó claro en el lanzamiento, los millennials y la Generación Z se opusieron a un par de ejecutivos de entretenimiento mayores que les dijeron cómo debían ver contenido. Como Quibi farfulló la primavera pasada, las aplicaciones gratuitas como TikTok despegaron como la plataforma elegida por los adolescentes.

Solo mire a todos los ejecutivos de entretenimiento de toda la vida que han salido, o saldrán, este año: Kevin Reilly, Bob Greenblatt fueron destituido en WarnerMedia después de que el ex director ejecutivo de Hulu Jason Kilar asumiera el cargo, mientras que Peter Roth terminará un mandato de 20 años en la cima de Warner Bros. TV Group el próximo año.

2. El nombre nunca hizo clic

Quibi tuvo un desafío de marketing que comenzó con su nombre. ¿Qué es un Quibi? Para la mayoría de la gente, eso era un misterio. Y a diferencia de Google, que básicamente inventó la búsqueda en línea (y pronto se convirtió en sinónimo de la idea), Quibi fue una entrada tardía a un espacio de transmisión que ya estaba bien definido.

Oficialmente, el nombre significaba "Quick Bites" y era destinado a subrayar los episodios cortos de 5 a 10 minutos de la aplicación. Pero conseguir que "Quibi" se pusiera al día fue una lucha. La empresa trató de impulsar el nombre en su marketing desde el principio – "Sólo un Quibi, Sr. Chance", dijo un gerente de restaurante, cuando se le preguntó cuánto tiempo sería la espera, dijo a Chance the Rapper en un comercial, pero no logró resonar.

“Muchos de mis amigos no tienen ni idea al respecto”, dijo un usuario anterior a TheWrap en mayo. Otros simplemente estaban confundidos por el nombre y de qué se trataba la aplicación. Otra persona le dijo a TheWrap que "pensaban que Quibi era más [of] una aplicación de edición de video". Este era un estribillo común.

3. La estrategia solo para dispositivos móviles fracasó

Los ejecutivos de Quibi fueron inflexibles desde el principio: esta aplicación es para verla sobre la marcha. La directora ejecutiva Meg Whitman dijo, en múltiples ocasiones, que los programas de Quibi eran ideales para los desplazamientos matutinos o para hacer cola en la tienda de comestibles.

En cierto sentido, la apuesta por la visualización desde el dispositivo móvil tenía bastante sentido. Como Whitman le dijo a TheWrap el año pasado, los millennials ven un promedio de 60 minutos de contenido de video en sus teléfonos por día. Pero cuando la aplicación se lanzó en abril, los usuarios se sorprendieron al darse cuenta de que era móvil, solo . Sin aplicación de televisión inteligente y sin opción para que los usuarios la transmitan a sus televisores inteligentes.

“Estaba viendo [Quibi] en mi iPhone y, por lo general, con otros servicios de transmisión puedes duplicar [the content] en tu televisor. Pero no había un entorno en el que pudiera verlo en mi televisor inteligente ”, dijo Jhadira Sauceda, uno de los primeros usuarios de Quibi. “A veces solo quiero pasar el rato en mi habitación y cambiar de mirar en mi teléfono a la TV”.

Al no ofrecer una opción de TV, Quibi redujo el tiempo que los usuarios realmente pasaban viendo la aplicación. Esto se vio agravado por el hecho de que la gente pasaba más tiempo en casa y miraba más televisión, debido a los bloqueos de COVID-19. Quibi finalmente agregó la funcionalidad AirPlay y Chromecast unos meses después del lanzamiento, pero en ese momento, la prueba gratuita de abril de la aplicación había finalizado. Tener esa opción desde el principio habría sido de gran ayuda.

4. Sin capturas de pantalla = sin boca a boca

Quibi realmente podría haber usado un boca a boca positivo. Pero eso se vio obstaculizado por otro defecto de diseño clave. La aplicación impidió que los usuarios hicieran capturas de pantalla de su contenido, socavando efectivamente cualquier posibilidad de que los usuarios compartieran sus momentos favoritos de programas a través de texto o en las redes sociales.

Para una aplicación centrada en dispositivos móviles, esta fue una deficiencia mortal. Garantizó que los programas de Quibi no tuvieran posibilidades de alcanzar el estatus de meme en Twitter, Instagram o Facebook de la misma manera que Andy King del documental "Fyre", o una serie de memes de "Tiger King", lo hizo durante los primeros días de la pandemia. También redujo la capacidad de los suscriptores para interactuar con el contenido y atraer orgánicamente nuevos ojos. Para una aplicación que luchó desde el principio para ganarse a los espectadores, eso no es ideal.

Una vez más, Quibi intentó corregir un error autoinflejado meses después al permitir que los usuarios capturaran el contenido, pero incluso eso fue un desastre, con Quibi llegando con su propia forma única para que los usuarios realicen una tarea sencilla.

5. Los programas de Quibi fueron devastados por la crítica

Hablando de boca en boca, las primeras palabras de los críticos no fueron en absoluto amables, aunque el servicio pudo obtener un par de premios Emmy en las categorías de formato corto por el crimen drama "#FreeRayshawn".

A pesar de contar con una lista A de creativos tanto delante como detrás de la cámara como Steven Spielberg, Jennifer Lopez, Chrissy Teigan, Anna Kendrick y LeBron James, los programas de debut del servicio fueron ridiculizados por críticos. No ayudó que las reseñas presentaran titulares como "Sí, Quibi es malo", "Quibi es YouTube para las personas que odian YouTube" y "Quibi estaba destinado a revolucionar el entretenimiento. ¿Por qué es tan malo? ”

Quibi fue capaz de conseguir que muchos A-listers se unieran en gran parte a través de sus exclusivos acuerdos de licencia, que dieron la propiedad de los programas a los estudios y creadores. Así es como funcionó: Quibi tenía los derechos de licencia para programas durante siete años, pero el estudio tenía la opción después de dos años de volver a cortar el contenido en una película o programa completo y venderlo en otro lugar.

Cuando Quibi intentó encontrar un comprador, técnicamente no tenía nada que vender, lo que probablemente aceleró su caída repentina.

6. La pandemia dio un vuelco enorme a los planes de lanzamiento

El éxito de Quibi se centró en gran medida en la idea de que las personas que vivían en las principales ciudades como Nueva York y San Francisco querrían ver algo durante su viaje al trabajo o mientras estaban esperando en fila en Starbucks. Desafortunadamente, la pandemia de coronavirus redujo el desplazamiento del trabajo de todos para pasar de la cama a la mesa del comedor.

En su carta abierta anunciando el cierre del miércoles, Katzenberg y Whitman culparon a la pandemia como una razón de su fracaso, aunque ellos también señaló que otros nuevos streamers han experimentado un crecimiento constante al mismo tiempo. De hecho, Netflix y advenedizos como Disney + y HBO Max han atribuido el mérito al refugio en el lugar del coronavirus por aumentar el número de suscriptores y los tiempos de audiencia.

“Quibi no está teniendo éxito. Probablemente por una de dos razones: porque la idea en sí no era lo suficientemente fuerte como para justificar un servicio de transmisión independiente o debido a nuestro tiempo ", escribieron los dos. “Desafortunadamente, nunca lo sabremos, pero sospechamos que ha sido una combinación de los dos. Las circunstancias del lanzamiento durante una pandemia es algo que nunca podríamos haber imaginado, pero otras empresas se han enfrentado a estos desafíos sin precedentes y han encontrado su camino a través de ellos. No pudimos hacerlo ”.

7. El campo de la transmisión está demasiado abarrotado

El lanzamiento de Quibi se comparó con los de otros cinco importantes servicios de transmisión. Apple y Disney lanzaron sus servicios en noviembre pasado, y WarnerMedia y NBCUniversal lanzaron sus ofertas en mayo y julio, respectivamente. Cuando agrega los jugadores que ya están en el campo como Netflix, Hulu, Amazon Prime y servicios más pequeños como Showtime OTT y CBS All Access… eso es muchos de servicios de transmisión.

La mayoría de los expertos predijeron que la gente se suscribía a entre cuatro y seis servicios diferentes, por lo que eso significaba que alguien estaría afuera mirando hacia adentro. Disney, con su impresionante biblioteca de Marvel y Pixar, se lanzó con una nueva serie de “Star Wars”; El servicio de Apple TV + se incorporó a las compras de dispositivos de sus clientes; HBO Max se hizo gratis para los aproximadamente 20 millones que ya estaban suscritos a HBO; y Peacock era libre.

8. El precio fue un desvío

Los suscriptores potenciales se opusieron al costo de Quibi. El servicio ofrecía un nivel sin publicidad de $ 7,99 ($ ​​1 menos que el nivel básico de Netflix) y otra suscripción con publicidad, pero los suscriptores también tenían que pagar $ 4,99 por mes por esa versión.

Fue un movimiento audaz, especialmente porque los espectadores no había demostrado que estuvieran dispuestos a pagar por contenido móvil pequeño antes del debut de Quibi. Katzenberg y Whitman estaban apostando a que los programas de Quibi atraerían suficientes espectadores para pagar, pero ese no fue el caso. Una vez que la prueba gratuita de tres meses de Quibi expiró en julio, solo el 8% de las personas que se inscribieron en los primeros días de la aplicación decidieron quedarse y pagar por ella.

Quibi, en comparación con otros streamers, se sintió “un poco caro ”, dijo Sarah Henschel, analista de Omdia, a TheWrap. "El contenido orientado a dispositivos móviles de formato corto probablemente debería tener un precio un poco más bajo".

Tampoco tenía una biblioteca de contenido vasta para atraer a suscriptores potenciales, sin éxitos familiares como "Friends" (ahora en HBO Max) o "Los Simpson" (ahora en Disney +). A pesar de ofrecer una prueba gratuita de 90 días, Quibi se vio en apuros para darles a los clientes una razón para suscribirse.

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