Dentro de la épica batalla legal del creador de 'Fortnite' con Apple y Google

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"Fortnite" ha ganado $ 1.2 mil millones en dispositivos móviles desde que se lanzó en la App Store hace dos años, el analista de SensorTower Craig Chapple le dice a TheWrap

La decisión de Epic Games de demandar a Apple y Google por la eliminación de su tremendamente popular "Fortnite "El juego de sus aplicaciones y sitios de juegos es un movimiento sin precedentes que podría cambiar completamente la forma en que los gigantes tecnológicos pagan a los desarrolladores externos, pero los expertos legales dicen que la falta de fallos antimonopolio previos hará que el caso sea difícil de ganar en los tribunales.

" Este es un juego de apalancamiento que se libra en el campo de batalla legal ”, dijo a TheWrap Matt Bilinsky, abogado comercial del bufete de abogados de Los Ángeles Weinberg Gonser. Señaló que Epic, que reportó $ 4.2 mil millones en ingresos en 2019, según VentureBeat, es uno de los únicos desarrolladores de juegos con suficiente dinero e influencia para desafiar a goliaths como Apple y Google.

Las compañías entraron en una disputa pública el jueves. poco después de que Epic comenzara a ofrecer un descuento en la moneda del juego “Fortnite” llamada V-Bucks. Si los clientes compraron la moneda directamente de Epic en lugar de a través de la App Store, ahorraron aproximadamente un 20%, y Epic se embolsó todo el efectivo en lugar de pagar la comisión estándar del 30% de Apple en las transacciones de la App Store. Apple rápidamente arrancó “Fortnite” de la App Store, y Epic respondió con una demanda acusando a Apple de violaciones antimonopolio por una estructura de tarifas que equivalía a un monopolio injusto. Más tarde el jueves, Epic presentó una demanda casi idéntica contra Google por eliminar "Fortnite" de su tienda Google Play .

Apple dijo en un comunicado el jueves que planeaba trabajar con Epic para recuperar "Fortnite". en la App Store pronto, lo que Bilinksy dijo que era una señal de cuánto poder tiene Epic Games en esta batalla. "Un editor de menor categoría no obtendría esa respuesta, obtendrían la respuesta de Apple para irse", dijo.

El analista móvil de SensorTower Craig Chapple también señaló el momento de las demandas de Epic Games y su voluntad para correr el riesgo de su propiedad más lucrativa. "Es interesante que estén usando la popularidad de 'Fortnite' para tirar del juego e intentar presionar a Apple en un momento en que los gobiernos están analizando las prácticas y también algunas otras grandes empresas de juegos están analizando esas prácticas", dijo. “Fortnite” acumuló 1.800 millones de dólares en ventas el año pasado, según SuperData de Nielsen, más del 40% de los ingresos totales de la compañía.

El bufete de abogados de Epic con sede en San Francisco, Faegre Drinker Biddle & Reath, no respondió las solicitudes de TheWrap para comentar por qué se presentó la demanda ahora. Pero los expertos señalaron que, si bien la aplicación de las leyes antimonopolio de Estados Unidos ha caducado en la última década, la Unión Europea ha sido más agresiva en los últimos años tomando medidas enérgicas contra las grandes tecnologías. En marzo de 2019, la UE investigó a Apple por denuncias antimonopolio después de que Spotify demandara a la empresa.

“Ha habido un escrutinio cada vez mayor de la posición que ocupan las tiendas de aplicaciones en el mercado de los juegos móviles y la tarifa del 30% que cobran en todas las transacciones ”, Dijo Fernandes. "Es razonable creer que Epic Games se había estado preparando para esta disputa legal durante algún tiempo y lo vio como un buen momento para actuar".

Bilinksy dijo que hay muy pocos precedentes legales para extraer en este caso, en parte porque las leyes antimonopolio de Estados Unidos siguen siendo vagas. “En general, la ley antimonopolio y antimonopolio estadounidense se ha relajado mucho en los últimos 25 a 30 años”, dijo Bilinsky. “El gobierno es mucho más reacio, ya sea con demócratas o republicanos, a imponer restricciones a las prácticas monopolísticas que hace 50 años y eso realmente ha llegado a un punto crítico en términos de las empresas de tecnología porque son muy difíciles de regular, porque no están basadas en el mundo físico ”.

Bilinsky agregó:“ Se puede argumentar que todas estas grandes empresas tecnológicas están estableciendo monopolios de facto y el gobierno no ha hecho nada al respecto ”. [19659006] La industria del juego se ha quejado durante mucho tiempo de las comisiones que han cobrado Apple y Google, que la demanda de Epic describió como "exorbitantes" y "anticompetitivas".

"Esta tampoco es la primera vez que Epic Games ha intentado eludir las tarifas de transacción de las tiendas de aplicaciones ”, dijo a TheWrap Guilherme Fernandes, consultor de mercado de la empresa de análisis de juegos y deportes electrónicos NewZoo. Señaló que "Fortnite" no estuvo disponible en Google Play Store durante más de un año. "Durante 18 meses, (Epic) ofreció 'Fortnite' en dispositivos Android a través de descarga directa, fuera de (Google) Play Store, hasta que cedió en abril, citando la influencia que tiene en los consumidores tenerlo disponible en la tienda oficial". Fernandes dijo:

Apple ha argumentado que la tarifa del 30% no solo cubre el alojamiento de un juego, sino que también ofrece exposición a una base de usuarios más amplia y herramientas que permiten a los desarrolladores lanzar sus juegos rápidamente. “Una división de 70-30 más todas las cosas que obtienes, y puedes lanzar fácilmente tu juego es mucho mejor de lo que era” cuando se lanzó la App Store, dijo Chapple. "Apple y la App Store han hecho mucho para hacer crecer realmente la industria de los juegos móviles en lo que ahora es el segmento más grande de juegos". Los representantes de Apple y Google no respondieron a las repetidas solicitudes de comentarios sobre las demandas.

Otros señalaron que, si bien la tarifa puede parecer alta, no está fuera de la norma dentro de la industria. "Para un repositorio centralizado de aplicaciones y tiendas de aplicaciones, ese 30% está definitivamente en el extremo superior", dijo Bilinsky, "pero está dentro de la brecha de lo que se considera estándar".

Epic tiene otra ventaja en esta lucha: a diferencia de otros editores de juegos, también distribuye “Fortnite” en PC, consolas y teléfonos Android. Epic también opera su propio mercado, Epic Games Store, donde el 80% de cada transacción regresa al desarrollador. Sweeney ha afirmado que su tarifa del 20% es un trato más justo.

Fernandes señaló que la competencia de Epic Games Store motivó al competidor Valve a reconsiderar cómo fijaba las tarifas en su mercado de juegos para PC, Steam. Epic “también ha adoptado una postura similar en PC; introdujo su propia Epic Games Store en PC como una alternativa a Steam de Valve y su tarifa del 30% en cada transacción que tuvo lugar en la plataforma de juegos más grande de PC ", dijo Fernandes.

Pero a pesar de que Epic tiene una sólida infraestructura de su propia, todavía necesita la App Store y podría perder una cantidad significativa de dinero cuanto más tiempo esté prohibido "Fortnite". La compañía dijo en abril que el juego de disparos en primera persona llegó a 350 millones de jugadores en todo el mundo. SensorTower estima que el juego se ha descargado 133,2 millones de veces en la App Store hasta la fecha. "Desde que se lanzó en 2018 en la App Store, estimamos que ha ganado $ 1.2 mil millones solo en dispositivos móviles", dijo Chapple.

Hay una buena posibilidad de que Epic resuelva su disputa con Apple y Google mucho antes de que su caso llegue a la corte, lo que podría llevar hasta seis años, dijo Bilinsky. Para ambas partes, los riesgos de un juicio pueden ser demasiado grandes dada la falta de precedentes legales. “En términos de (un dictamen judicial) ahora determinamos que esta naturaleza fundamental de su modelo de negocio es una práctica monopolística y anticompetitiva que viola la ley antimonopolio, y debe cesar … no se le viene nada a la mente”, dijo. [19659019]

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