Cómo la televisión de animación se inoculó a sí misma de los cierres de COVID-19

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"Tal vez hubo una semana en la que todos dijeron, bueno, esto es una locura", dice el creador de "Star Trek: Lower Decks", Mike McMahan, a TheWrap

La animación ha sido un pilar de estabilidad poco común durante la mayoría Un tiempo caótico para Hollywood en un siglo, produciendo nuevos episodios mientras el resto de la industria descubre cómo mantener a COVID-19 fuera de sus sets.

Pero enfrentó algunos desafíos desalentadores para reanudar la producción en medio de una pandemia que nadie sabe cuánto durará. "Todas las soluciones que se nos ocurrieron al principio de todo, esto fue como en marzo, pensamos que cada solución que se nos ocurra debe ser una solución que podría durar años", Mike McMahan, creador de CBS All Access "Star Trek: Lower Decks", dijo a TheWrap. "No quería soluciones de tres meses o dos semanas".

En entrevistas con media docena de personas, los principales creadores de animación describieron cómo emplearon algunos métodos muy poco convencionales para completar episodios, desde el uso de titiriteros hasta la grabación de una orquesta. partitura fragmentada para los actores de voz que sobornan a los niños del vecindario para que se callen (Más sobre eso más adelante).

Cuando "Los Simpson" se convirtió en la primera producción de televisión en salir de la oficina a principios de marzo, cuando la pandemia de coronavirus estaba comenzando a asomar su fea cabeza en los Estados Unidos, Al Jean había esperado que sólo duraría tres semanas. ”Tres semanas son ahora seis meses”, dijo Jean, el showrunner de la comedia animada de Fox, a TheWrap. "Los Simpson" se prepara para regresar para su 32ª temporada el domingo por la noche, justo a tiempo con el resto de la alineación de Animation Domination de Fox. "No hemos experimentado ningún retraso", continuó Jean. “La fecha de estreno es la misma; el horario de emisión es el mismo ”.

Durante años, la animación se ha estado preparando sin saberlo para una situación como la pandemia de COVID-19, produciendo series en un entorno de trabajo remoto. La mayor parte de la animación real se subcontrata a instalaciones en el extranjero ("Los Simpson" se realiza en Corea del Sur, por ejemplo) e incluso el trabajo en el estudio se completa digitalmente.

"Creamos una especie de canalización digital", explicó Scott Greenberg, cofundador y director ejecutivo de Bento Box Entertainment, el estudio de animación detrás de series como "Bob's Burgers", "Duncanville", "Hoops ”Y“ Central Park ”. "Cuando estalló la pandemia, debido a que la mayoría de nuestro personal trabaja digitalmente en una computadora y una tableta de dibujo, fue más fácil para [our shows] enviarlos a casa".

Greenberg agregó que su personal pudo configurar rápidamente herramientas de trabajo y después de unas dos o tres semanas agitadas, el programa de flujo de trabajo se mantuvo prácticamente sin cambios. “No perdimos el ritmo. Creo que la naturaleza del tipo de trabajo entre diseñadores y animadores permitió que fuera más fluido para un canal digital ”.

McMahon señaló que sus artistas ya estaban estacionados en Vancouver, por lo que estaban trabajando con ellos en base de teletrabajo de todos modos. Cuando los artistas tuvieron que cambiarse al trabajo remoto en Canadá, nada en el proceso de comunicación fue diferente al equipo de "Lower Decks" en Los Ángeles.

"Ya teníamos una tubería en la que nos comunicaríamos con los líderes y Vancouver a nuestros clientes potenciales aquí. Y todo fue remoto de todos modos ”, dijo McMahon. “Entonces, para nosotros, localmente, eso no se sintió muy diferente”.

Eso no quiere decir que el proceso fue completamente fluido. Para empezar, aunque McMahan estaba acostumbrado a tratar con el equipo de Vancouver de forma remota, los que estaban en Canadá tuvieron que adaptarse a estar separados unos de otros.

CBS All Access '' Tooning Out the News 'durante el DNC en agosto [19659013] “Todos estos artistas diferentes que estaban acostumbrados a poder simplemente volverse hacia la persona sentada a su lado o levantarse y caminar un metro y decir 'Oye, ¿cómo estás dibujando esto? ¿En qué parte del pasillo está esto? ¿Este tipo tiene patillas? 'Y todo ese tipo de habilidad orgánica de estar cerca de todos los demás artistas y alimentarse de la energía de los demás y literalmente colaborar cambió ", explicó. "Todavía pueden hacerlo, pero tenías que programar el tiempo para hacerlo".

La mayoría de los ejecutivos de animación con los que TheWrap se puso en contacto dijeron que hubo algunas semanas de ajuste: las salas de escritores que se mudaron a Zoom estaban entre las más desafiante. Pero los empleados también tuvieron que soportar el aspecto mental de ser aislados en oficinas en casa, sin saber cuánto tiempo pasaría antes de que fuera seguro volver a la “normalidad”.

“El primer día del cierre de la ciudad fue nuestro El primer día de escribir la segunda temporada de 'Star Trek'. Y tal vez hubo una semana en la que todos dijeron, bueno, esto es una locura ”, recordó McMahan. Después de eso, todos se dieron cuenta rápidamente de lo afortunados que eran de poder hacer su trabajo, o incluso tener un trabajo. "Fue un desafío que todos entendieron desde el principio, que valdría la pena". Scott Kreamer, showrunner de "Jurassic World: Camp Cretaceous" de Netflix, dijo que al comienzo de la pandemia pusieron un mucho esfuerzo para asegurarse de que todos estuvieran bien, alentando al personal a tomar los días de salud mental según sea necesario. “Es un momento difícil para todos. Así que asegurándonos de que la gente no se sienta aislada, haciendo todo lo posible para asegurarnos de que todos se sientan conectados, que sigamos siendo la misma familia ", dijo. "Hemos tenido estas reuniones virtuales, ya sea en Quarantine Bingo, o simplemente voy a reunirme con cada uno de los departamentos, solo para hacerles saber, 'Oye, tu trabajo no se está yendo al vacío'".

Desde que la Organización Mundial de la Salud declaró el COVID-19 como una pandemia a principios de marzo, la mayoría de las empresas de entretenimiento han señalado que no se espera que regrese a la oficina hasta enero como muy pronto. Todo el mundo tiene la esperanza de que se encuentre una vacuna eficaz a finales de año. Incluso entonces, el consenso general es que no será hasta mediados de 2021 cuando una vacuna se pueda implementar ampliamente en la población de EE. UU. No se esperan esperanzas de un retorno total a la "normalidad" hasta finales del próximo año.

Incluso cuando las oficinas se reabren por completo, el trabajo remoto ha obligado a todos a ver todo el proceso de producción bajo una luz diferente. Algunas cosas eran incluso más fáciles de lograr de forma remota.

Hay algunas partes del proceso que en realidad son más fluidas, dijo el productor ejecutivo de "Bob’s Burgers", Dan Fybel. "Hay algo de edición, edición de audio, que cuando lo haces sobre Zoom, puedes hacer un círculo en algunas cosas en la pantalla", dijo. "Mientras que, extrañamente, si estás en la misma habitación, tendrías que decir, 'Oh, eso fue, creo que esa fue la cuarta o quinta toma'".

Kreamer incluso sugirió que la animación podría hacer -funcionamiento de un accesorio permanente. “Tendría que haber, ya sabes, algunas modificaciones. Pero en general, ¿puede la industria de la animación avanzar trabajando desde casa? Creo que sí ”.

Otros son menos optimistas. "Simplemente se siente como una solución temporal", dijo Jean. “No se siente como algo que realmente harías, una y otra vez. Lo hemos estado haciendo seis meses, haciéndolo tanto tiempo como cualquiera, como algo que recomendaría a largo plazo ". Aunque Jean está satisfecho con lo fluida que ha sido la transición y que la calidad no ha cambiado, desconfía de mirar tantas pantallas durante todo el día.

“Es más difícil conectarse con la gente. Y encuentro que al final del día, tengo dolores de cabeza. A veces me siento sobreestimulado, ya sabes, y tengo que tomarme un descanso ”, dijo. “No creo que el ser humano esté exactamente programado para trabajar de esta manera. Por lo tanto, estoy agradecido, muy agradecido por la oportunidad, pero no la recomendaría permanentemente ".

McMahan dice que la palabra clave es" viable ".

" Es viable. Simplemente no es lo que le gustaría hacer. Las personas que trabajan en televisión hasta cierto punto, somos personas sociales. Somos animadores. Se alimentan de la energía del otro. Puedes saber qué es lo que hace reír a la gente en la habitación, puedes saber qué es lo que hace que la gente ponga los ojos en blanco ", dijo. "No creo que ninguno de nosotros se metiera en esto porque nos gusta trabajar solos desde casa y hablar con la gente por teléfono".

Cuando se trataba de hacer que los actores grabaran sus líneas, el proceso se volvió francamente cómico a veces. Los programas estaban a merced de lo bien que los actores pudieran establecer estudios de grabación en casa. No siempre fue bien.

"Hay gente grabando en sus armarios", dijo Kreamer. Para la estrella Jenna Ortega, Kreamer describió que "parecía como si estuviera en una habitación oscura con una manta sobre la cabeza". Kausar Mohammed, otro actor de doblaje, tuvo que sobornar a sus vecinos con brownies para que se mantuvieran callados durante sus grabaciones.

Los actores de doblaje también tuvieron que trabajar como sus propios ingenieros de sonido. “En algunos casos, los tenemos en la línea con un ingeniero, y en otros, hay un ingeniero en Zoom, pero solo puede asesorarlos, dependiendo de la configuración que tengan en casa”, agregó Kreamer.

Kreamer manejo de la grabación de voz con el elenco

Para "Tooning Out the News" de CBS All Access, el turno de trabajo remoto hizo más que solo alterar las interpretaciones de voz. Tuvieron que repensar cómo hicieron una serie que presenta episodios cortos de siete minutos cuatro días a la semana. "De hecho, estábamos haciendo una captura de movimiento en vivo de los artistas interpretando a los personajes animados, además del audio que se capturaría al mismo tiempo", dijo el co-showrunner RJ Fried. El espectáculo tuvo un cambio de rumbo rápido como un rayo. La idea es burlarse de las noticias de ese día en particular.

“Una vez que cambiamos a control remoto, nos dimos cuenta de que iba a ser mucho más complicado”, dijo Fried. “Así que lo que teníamos que hacer era cambiar a hacer una obra de radio. Solo podemos grabar la obra de radio, y luego los animadores tomarían esa obra de radio y recrearían gran parte de la animación de captura de movimiento ”.

Se puso aún más desafiante durante las Convenciones Nacionales Demócratas y Republicanas en agosto. “Nos dimos cuenta, 'Dios mío, vamos a tener que grabar a las 11:30 p.m., tenemos que hacer este proceso más estricto', dice Fried. Contrataron a titiriteros para animar a los personajes en vivo, mientras los actores de voz grababan sus líneas.

“Los artistas solo están entregando sus líneas. Mientras tanto, hay un titiritero asignado a cada intérprete que está haciendo la animación en vivo, de modo que podamos hacer que se edite dentro de ti, unas horas después ", dijo Fried. "Resulta casi como una situación de grabación en vivo, como cualquier otro programa nocturno".

McMahan describió el proceso de grabación de voz para los actores de "Lower Decks" "como en cámara lenta". Lo que solía tomar 30 segundos, ahora toma siete minutos. “Se sintió como si estuviéramos pidiendo oro. Por ejemplo, ¿a quién le importa si tenemos frío y estamos mojados, parados en un río mientras tengamos oro? La gimnasia de grabación se extendió también a la partitura. Chris Westlake, el compositor del programa, se opuso insistentemente al uso de un sintetizador. "Él estaba como," No, no sigamos contratando músicos, pueden hacerlo de manera segura en casa ", dijo McMahan. Así que Westlake hizo que todos los músicos actuaran solos, y luego lo cortaron todos juntos. “Fue mucho trabajo extra para él. Pero realmente se combinó maravillosamente ”.

La pandemia ha provocado un auge en la animación. Greenberg señaló que Bento Box ha comenzado la producción de nuevas series en los últimos meses. "Durante la pandemia, comenzamos un programa para Netflix 'Mulligan'. Estábamos preparando 'Housebroken' para Fox, y hemos estado preparando algunos otros programas".

Greenberg argumenta que, en todo caso, los cierres le dio a la animación más respeto y visibilidad y le permitió liberarse del estereotipo de que es solo para niños.

“Creo que le dio animación en este momento”, dijo. "Creo que todo el mundo sabe que tiene una gran audiencia, como se puede ver en el aumento de los encargos de streamers y emisoras. Creo que el momento de la animación fue agradable. La gente puede detenerse y ver el valor y cómo no se trata solo de niños pequeños o simplemente de una caricatura de comedia ".

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