Cómo Clan FaZe enganchó la inversión de Jimmy Iovine durante una pandemia

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"Hay un foco de atención único en los juegos en este momento", dijo el CEO Lee Trink a TheWrap

La red de entretenimiento de juegos FaZe Clan cerró un trato multimillonario esta semana en medio de la pandemia de coronavirus, dando a la compañía de deportes electrónicos una impulso para su lista de 85 personas influyentes en los videojuegos junto con la capacidad de expandir su comercialización.

El presidente ejecutivo Lee Trink dijo a TheWrap que mientras el equipo trabaja de forma remota, cerró la inversión de NTWRK, la compañía de comercio electrónico móvil fundada por Aaron Levant y Jamie Iovine, hijo del productor musical y ejecutivo discográfico Jimmy Iovine, quien también es un inversionista y socio limitado en la compañía.

Trink, quien anteriormente trabajó como presidente de Capitol Records, aprovechó sus conexiones en la industria de la música para traer en Jimmy Iovine, quien ahora también es miembro de la junta de FaZe.

"Estamos en el nacimiento de un nuevo género de entretenimiento disruptivo", dijo Iovine en un comunicado el jueves. "FaZe Clan es un canal muy poderoso en la cultura del juego y su impacto cultural me recuerda los primeros días del hip hop de los 90".

FaZe no posee un equipo, pero coopera el Atlanta FaZe, que compite en Liga competitiva de Call of Duty de Activision Blizzard. El resto del esfuerzo de la compañía se dedica a administrar una lista de personas influyentes en los juegos en línea, que pasan sus días produciendo contenido de juegos y estilo de vida y representando la marca.

Trink no reveló la cantidad de dinero recaudado, pero confirmó que era un " ronda multimillonaria ”. Forbes valoró a la compañía en aproximadamente $ 240 millones después de la nueva financiación. Trink habló con TheWrap sobre cómo FaZe, que celebra su décimo aniversario este año, logró recaudar dinero durante una pandemia y sus próximas iniciativas.

Lo siguiente ha sido editado y condensado para mayor claridad.

¿Por qué no? t FaZe Clan recaudó mucho dinero desde su lanzamiento en 2010?

La cantidad de dinero que recaudamos no es tan emocionante, en parte porque no necesitamos mucho dinero. Ya somos una empresa altamente valorada, y no es súper intensivo en capital hacer lo que hacemos, especialmente en comparación con otras organizaciones de esports que están gastando hasta $ 50 millones solo por un espacio para un equipo.

¿Para qué se utilizarán los nuevos fondos?

El dinero que estamos gastando es principalmente en personal, casi totalmente en personal si se incluye el talento. Tenemos un personal de casi 80 personas. Es realmente capital humano, esa es la mayor parte.

Este acuerdo convierte a Jimmy Iovine en un nuevo inversor en FaZe y también en un nuevo inversor en juegos.

Sí. Conozco a Jimmy desde hace bastante tiempo, (y) hubo dos instancias diferentes donde casi fui a trabajar para él durante mi carrera musical. Es emocionante que finalmente podamos realmente conectarnos y trabajar juntos. Estoy muy familiarizado con su trabajo en la industria de la música, por lo que es emocionante conectarse con él en un negocio diferente.

¿Qué motivó a Iovi ne a involucrar a NTWRK?

¿Qué Él ve el crecimiento de los deportes electrónicos, pero también ve realmente que se trata de una ola cultural. Esta es una especie de nueva frontera para lo que es cultura líder. Lo curioso es que solía hacer la comparación con (esports y) hip-hop … y que él firmara conjuntamente esa idea es emocionante para mí, y ciertamente una reivindicación en algún nivel. Aquí hay un tipo que ayudó a crear hip-hop, y habla con mucha mayor autoridad sobre el ascenso del hip-hop en comparación con lo que estamos haciendo. Y eso es todo. Somos una ola cultural: (Gaming) es esta intersección inusual de tantas culturas.

CEO Lee Trink. Foto: Clan FaZe

¿Qué hace NTWRK y cómo ayudará eso a FaZe?

NTWRK trae una gran experiencia en productos a la mesa. Realizan la fabricación y todo el proceso de back-end del merchandising. Seguimos siendo administradores de marca nosotros mismos; no hemos abdicado ese rol, y tenemos todos los derechos de aprobación en aspectos creativos. Es importante que conservemos el control de cómo se ve la marca. Pero tienen un equipo que nos ayuda con el diseño, la fabricación y muchas de las estrategias en torno a la comercialización. Y también traen relaciones. El Rolodex de Jimmy es insuperable. Trae más que solo capital.

Cuéntanos un poco acerca de cómo tu carrera anterior como ejecutivo musical te preparó para dirigir un negocio de deportes electrónicos.

El negocio de la música y la parte del negocio que implica romper bandas y artistas te ofrece un kit de herramientas fenomenal para lo que estamos haciendo en FaZe Clan. He atraído a varias personas del negocio de la música. Y todos hablamos de esta sensación de romper una banda: hay una sensación en el estómago cuando sabes que los estás rompiendo porque estás buscando alguna señal de que las cosas van a estallar. Y parece que estoy rompiendo la banda más grande de mi vida con Faze Clan. He estado en FaZe Clan durante casi cinco años y mi experiencia de búsqueda de talento es la misma (que en la industria de la música).

¿Quién es la competencia de FaZe Clan?

FaZe Clan está definiendo qué es la cultura del juego. Somos los motores del mercado en este espacio, y lo hacemos de una manera que nadie más ha podido acercarse. 100 Thieves está haciendo algunos movimientos en el lado de la indumentaria, pero no mueven el mercado o la cultura. Están haciendo un gran trabajo en su negocio de indumentaria. Creo que ayudan a elevar los juegos a través de lo que están haciendo allí. En realidad, estaríamos mejor si hubiera otra entidad para ayudar a hacer lo que hacemos, para ayudar a definir el mercado para que no seamos una anomalía.

En algún momento tenemos que mencionar la pandemia. ¿Cómo está haciendo frente el Clan FaZe con COVID-19?

Obviamente hay una transición para trabajar desde casa. Pero creo que tenemos más oportunidades para capturar durante este tiempo: somos una de las pocas compañías de deportes y entretenimiento que aún pueden estar activas. De hecho, podemos demostrar que el espectáculo debe continuar. Tenemos una especie de foco único en los juegos ahora, y tenemos la oportunidad de demostrar a muchas personas por qué deberían estar entusiasmados con eso. Es una pena que sea durante algo tan serio; Realmente estamos en medio de una crisis global. La realidad es que es probable, si no está seguro, que Faze Clan saldrá de esto más grande y más fuerte con más oportunidades como resultado del resto del deporte y el entretenimiento. Tiene beneficios.

¿Qué pasa con los deportes electrónicos y la publicidad de juegos? ¿Se ve afectado en absoluto por la pandemia?

Desde el punto de vista publicitario, los dólares se han reducido y las oportunidades para que los (directores de marketing) desplieguen su capital se han reducido. La otra cosa es que los CMO han tenido la capacidad de ignorar los juegos y no sumergirse en abordar la curva de aprendizaje necesaria para usar adecuadamente su capital en los juegos. Y ahora, cuando se cierran las temporadas deportivas tradicionales y se cierran las nuevas producciones de entretenimiento, ahora se ven obligados a decir: "OK, mejor me sumerjo en cómo hacer esto"

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